There are no breaking news at the moment

Supreme_courtofIndia

Your  honour

May  I,  as  an  ordinary  citizen  of  India,  request  you  to  enlighten  me  as  to  whether  some  of  the  recent  judgments  of  the  Supreme  Court  over  which  you  preside,  have  emanated  from  schizophrenia,  amnesia  or  megalomania  ?

To  quote  a  few  instances  –  in  a  judgment  delivered  by  you  as  Supreme  Court  judge  on  November  30,  2016,  you  made  it  compulsory  to  stand  while  the  national  anthem  played  in  movie  halls –  although  you  subsequently  exempted  disabled  people  (like  me,  an  octogenarian  suffering  from  arthritis)  from  the  compulsory  obligation.  Thank  you  for  that  kind  consideration.  But  then,  on  October  23,  2017,  a  Supreme  Court  bench  comprising  you  and  Justices  A.M. Khanwilkar  and  D.Y. Chandrachud  in  a  statement  said:  “People  do  not  need  to  stand  up  in  the  cinema  halls  to  prove  their  patriotism,”  while  observing  that  it  cannot  be  assumed  that  if a  person  does  not  stand  up  for  national  anthem,  then he is  “less patriotic.”  May  I  request  you, the  honourable  Chief  Justice,  to  explain  how  you  reconcile  your    previous  judgment  with  the  latest  one  ?  In  the  absence  of  any  rational  explanation  for such  inconsistencies,  psychologists  attribute  them  to  mental  disorders  like  schizophrenia  (split  personality  syndrome)  or  amnesia  (forgetfulness).

May  I  also  request  you  to explain  your  utterances  (sorry  to  say,  unbecoming  of  a  judge  of  your  stature !)  during  the  hearing  of  a                                            case  on  November  10,  2017  ?   It  was  related  to  allegations  about    bribes  that  were  taken in  the  name  of  some  Supreme  Court

2

judges  to  secure  settlement  in  favour  of  those  accused in  a  scam.  Your  colleague  in  the  Supreme  Court,  Justice  J. Chelameswar,  had  earlier  ordered  the  transfer   of  the  case  to  a  Constitutional  Bench  of  the  apex  court.  But  another  five-judge  bench  presided  over  by you,  junked  his  order.

Since  your  name  also,  was  reported  to  have  figured  in  the  allegations,  shouldn’t  you  have  the  sense  of  judicial  impartiality  to  recuse  yourself  from  hearing  the  case  –  as  many  judges  with  a  sense  of  self-respect  had  done  in  the  past ?  On  the  contrary,  you  dismissed  senior  counsel  Prashant  Bhushan’s  argument  by  claiming  that  you, as  the  Chief  Justice  of  India,  were  the  “master  and  the  last  word”  on  setting  up  apex  courts  to  look  into  cases.  Do  such  an  utterance  suit  a  person  of  your  position  ?  Isn’t  this  a  textbook    example  of  megalomania  ?  I  may  remind  you  in  this  connection,  of  what  one  of  your  predecessors,  former  Chief  Justice  A.S. Anand,  said  about  judges:  “Our  function  is  divine;  the  problem  begins  when  we  start  thinking  that  we  have  become  divine”  ?

As  Indian  judges  are  often  inclined  to  threaten  critics  with  the  catch-all  charge  of  `contempt  of  court,’  I  know  that  I  may  also  be  hauled  up  under  that  charge.  You,  as  the  “master  and  the  last  word,”  can  surely  haul  me  up  –  and  impose  upon  me  a  fine  (which  I  cannot  afford  to  pay),  or  in  lieu  of  that,   sentence  me  to  imprisonment  in  jail  (with  which  I  am  quite  familiar,  having  been  a  political  prisoner  during  the  1975  Emergency),  or  even  sentence  me  to  death  by  hanging  (which  I  prefer,  since  I  do  not  want  to  live  under  an  arbitrary  and  dictatorial  judiciary).

Sumanta  Banerjee is a political  commentator  and  writer,  is  the  author  of  In  The  Wake  of  Naxalbari’  (1980  and  2008);  The  Parlour  and  the  Streets:  Elite  and  Popular  Culture  in  Nineteenth  Century  Calcutta (1989)  and  ‘Memoirs  of  Roads:  Calcutta  from  Colonial  Urbanization  to   Global  Modernization.’  (2016).  He  is  based  in  Hyderabad.

Comments are closed.