The  protestors  in  Shaheen  Bagh  in  the  national  capital  are  being  targeted  by    police-protected   revolver-wielding  Hindutva  fanatics,   and  those  in  other  cities  across  the  country  are  being  prevented  by  the  police  from  demonstrating in  the  streets.   Nevertheless   their  voices  are  reverberating  from  all  corners  of  India  to  the  corridors  of  the  United  Nations  and  the  global  institutions  of   Europe.  They  are  a  slap  on  the  face  of  the  Modi-led   government   which  is  driven  by  paranoia,  and  obsessed  with  the  vengeful  need  to    persecute  political  opponents  and  civil  society  dissidents.  The  demonstrations  of  popular  protest  all  over  India  are  evidence  of  the  growing  distrust  among  the  Indian  people  in  the  credibility  of  the  present  ruling  dispensation. The  voters  who  gave  their  verdict  in  favour  of  the  BJP  in  2019  bringing  an  overwhelming  number  of  its  MPs  in  the  Lok  Sabha,  today  stand  disillusioned  and  divided.  They  voted  believing  in  the  promise  of  `Sabke  Sath,  Sabke  Vikash’  –  the  catchy  slogan  coined  by  Narendra  Modi.  But  within  a  year,   now  they  are  thrust  into  an  identity  crisis,  with the   trinity  of  coercive laws  (CAA, NRA, NPR)  threatening  their  citizenship. From  a  being  a  messiah  in  2019,  Modi  has  turned  into  a  menace  for  the  people  in  2020.  More  than  the  isolated  localized  acts  of  terrorism  by  a few  militant  groups,  it  is  the  mass  civil  disobedience  from  the  grassroots that  is  posing  a  threat  to  the  government.

Every  corner  of  India  today  is  in   turmoil.  While  the  Modi  government  manages  to  suppress  protests  in  Kashmir  by  imprisoning  Opposition  politicians  and  imposing  curbs on  the  media,  it  has  not  yet  replicated  that  strategy   all  over  India. Fears  of  further  aggravation  of  mass  protests,  as  well  as  apprehension  of  censure  by  the  UN  and  the  global  community,  may  be   preventing  the  Modi government  at  the  present  moment  from    taking  such  an  extreme  step  of  semi-Emergency measures  all  over  India. But  given  the  nefarious  mindset  of  the  Modi  regime,  and  its  unpredictable  sudden  measures  (like  demonetization  and  GST  that  wreaked  havoc  upon  the  common  people,  and  the  latest  CAA,NRA,NPR  laws  that  threaten  our  citizenship  rights),  we have  to  be  suspicious  and  cautious about  the  present  government’s  future  plans.

The  challenge 

The  reverberations  from  Shaheen  Bagh  and  the  campuses  of  JNU,  Jadavpur  University, Jamia,  Aligarh   and  other  educational  institutions  have  spread  all  over  India.  They  are  awaiting  a  political  direction  by  a  national  leadership.  The  mission  of  the  organic  leaders  who  have  emerged  from  Shaheen  Bagh  (particularly  the  assertive  women  participants)  and  the  current youth  movement  is  to  pick  up  the  strings  of  our  freedom  struggle  (through  demonstrations  of  non-cooperation  and  civil  disobedience, reminiscent  of  the  past),  our  Constitution’s  Preamble,  and  tie  them  together  in  a  new  fabric  of  protest  against  an  authoritarian  state.   They  pose  a  new  challenge  to  the  anti-BJP  Opposition  parties,  who  till  now  had  been  mainly  pre-occupied  by  debates  on  the  floors  of  the  Lok  Sabha  and  striking  alliances  to  win  elections  in  a  few  state  assemblies.  They  should   now  incorporate  these  grass  roots  voices  from  Shahbeen  Bagh  and  its  counterparts  in  their  agenda,  and  prepare  a  new  programme  of  strategy  and  tactics  to  defeat  the  present  regime.  The  Left  in  particular,  has  a  special  responsibility  in  carrying  out   this  task.  It  has  to  plant  its  politics  back  in  the  soil  of  the  peasants  and  workers,   and  enjoin  their  movements  that  are  taking  place  in  the  agrarian  and  industrial  sectors  with  those  happening  at   Shahbeen  Bagh  and  the  campuses.

Need  for  a  fresh  mandate

Simultaneous  with  such    grass roots  movements,  there  is  a  need  for  electoral  agitations  also.  In  all  fairness  to  the  Indian  electorate,  a  large  number  of  whom  have  apparently  changed  their  options  during  the  last  one  year  judging  by  the  public  demonstrations,  shouldn’t  they  be  given  a  fresh  chance  to  elect  new  legislators  ?   Even  though  the  present  legislators  of  the  ruling  party  enjoy  another  four  year  term,  since  they  appear  to  have  lost  trust  of  vast  sections  of  the  electorate  shouldn’t  they  have  the  honesty  and  courage  to  seek  a  fresh  mandate ?

We  should   demand  a  mid-term  Lok  Sabha  poll.  There  is  a  precedent  for  such  an  electoral  experiment.  In  March  1971,  the  then  prime  minister  Indira  Gandhi  called  for  a  mid-term  election  to  the  Lok  Sabha,  a  full  one  year  ahead   of  the  schedule.  Do  Narendra  Modi  and  Amit  Shah  have  the  guts  to  call  for  a  mid-term  election  now  to  face  the  voters  to  test  their  credibility  ?

Sumanta Banerjee is a political and civil rights activist and social scientist. Email:



Comments are closed.