Cracks  in  India’s   armoury  –    Achilles’  heel   in  the  security  and  intelligence  apparatus

pulwama attack 2

The  killing  of  five  Indian  soldiers  by  militants  on   May  5  in  the  Rajouri-Poonch  sector,  once  again  highlights  the  failure  of  our  security  machinery  to  protect  our  jawans.  Its  agents  who  are  posted  in  that  sector,  failed  to  detect  the  explosive  device  that  was  planted  and  triggered  by  the  militants  in  the  path  of  these  soldiers.

Just  a  fortnight  ago,  on  April  20,  five  soldiers  were  ambushed  and  killed  in  a  similar  way  by  a   Kashmiri  militant  organization  called  People’s  Anti-Fascist  Front  (PAFF).  Soon  after  its  operation,  it  posted  messages  online  mocking  at  the  Indian  jawans:  “You  walk  into  our  ambushes.  We  will  kill  you,  we  win.  The  world  knows  we  are  here.”  After  the  catastrophe,  security  agencies  are  now  looking  into  “possible  angles  of  hiding militants  floating  a  tip-off  and  laying  a  trap  for  security  forces  to  inflict  a  major  damage.”  (Re:  The  Hindu.  May  6,  2023)

After  the  Pulwama  attacks  in  February  2019,  we  expected  that  the  Indian  security  and  intelligence  agencies  would  be  more  alert  in  preventing  such  humiliating  tragic  deaths  of  our  jawans  at  the  hands  of  Pakistan-sponsored  terrorists.  But  to  our  dismay,  we  find  that  Pulwama  has  been  followed  by  a  series  of  similar  assaults  on our  soldiers  –  the  latest  being  the  May  5  incident. The  repetition  of  such  happenings  raises  doubts  about  the  efficacy  of  these  agencies.

Flaws  embedded  in  Indian  security  and  intelligence  agencies  

Julius  Caesar  in  Shakespeare’s  play  said:  “The  fault,  dear  Brutus,  is  not  in  our  stars,  but  in  ourselves, that  we  are  underlings.”    It  is  about  time  that  the  Indian  state ,  instead  of  blaming  the  `stars’  situated  in  Pakistan,  takes  a  look  at  its  `underlings’   –   the  personnel  who  man  its  security  and  intelligence  agencies  within  India.

The  recent  revelations  by  Satya Pal  Malik,  former  Jammu  and  Kashmir  Governor,  during  an  interview  with  the  Wire  news  portal  (April  16,  2023),  are  a  damning  indictment  of  the  role  of  the  Indian  intelligence  and  security  agencies  during  the  Pulwama attack  in  February,  2019.  According  to  Malik,  despite  his  requests,  the  Home  Ministry  denied  aircraft  to  transport  the  CRPF  personnel.  They  were  thus  compelled  to  pass  through  roads –  which  again  were  unmanned  by  security  forces.  As  a  result, they   became  vulnerable  to  the  attacks  by  the  militants.  Apart  from  this  security  lapse,  there  was  a  prior  intelligence  lapse.  Malik  admitted  that  according  to  later  findings,  a  car  had  been  moving  around the  Pulwama  area  with  300  kg  of  explosives  for  10-12  days,  without  being  detected  and  apprehended  by  the  intelligence  and  security  agencies.  Malik  regretted:  “Forty  venerable  soldiers  were  sacrificed  due  to sheer  incompetence.”

The  mystery  behind  the  Pulwama  attack

The  sequence  of  events,  as  narrated  by  Malik,  raises  the  question  whether  it  was  `sheer  incompetence,’    or   a  well-designed  indifference  to  the  fate  of  the  CRPF  jawans  ?  Were  they  meant  to  be  sacrificed  according  to  a  cold-hearted  calculated  plan  by  the  rulers  in  New  Delhi  ?   It  is  significant  that  when  Malik  complained  about  security  lapses,  Prime  Minister  Modi  warned  him:  “Chup  raho”  (Be  quiet).  Was  there  a  hidden  agenda  behind  Modi’s  stance  then ?  Let’s  remember,  he  was  going  to  face  the  Lok  Sabha  polls  a  month  later  in  March.  The  Pakistan-sponsored  terrorist  attack  in  Pulwama  offered  him  a  big  opportunity  to  rally  Indian  public  opinion  behind  his  air  force’s  retaliatory  strikes  in  Balakot  in  Pakistan  territory.  Was  he  following  a  wait-and-strike  strategy  –  seducing  the  Pak-aided  terrorists  to  launch  an  attack  on  the  CRPF  jawans  in  Pulwama  who  were left  unprotected  ?  Once  the  attack  took  place,  it  provided  Narendra  Modi  with  the  best  opportunity  of hyping  up  nationalist  sentiments  in  favour  of  his  next  step  –  the  Balakot  air  strikes.  It  was  this  that  boosted  his  popularity,  as  evident from  his  resounding  victory  in  the  2019  Lok  Sabha  polls.

Narendra  Modi’s  return  to  power  in  2019  was  thus  at  the  expense  of  the  lives  of  forty  CRPF  jawans  who  were  made  sacrificial  lambs  to  pave  the  way  for  his  second  victory.   His  tactics  comprised  of  dual  acts  of  omission  (refusal  to   provide  security  for  the  CRPF  jawans)  and  commission  (the  Balakot  air  strikes.)

Indian  security  personnel  suspected  as  Pakistani  agents    

But  soon  after  the  Modi  government’s  much  vaunted  act  of  success  in  its  foreign  policy  by  achieving  military  victory  in  Balakot,  it  had  to  face  embarrassing  situations  within  its  homeland,  which  exposed  not  only  the  lapses  of  its  domestic  security  and  intelligence  agencies  –  but  also  the  complicity  of some  of  its  senior  officials with  Pakistan  intelligence  agencies  and  their  terrorist  outfits.

Let  us  take  a  few  cases.  Salwinder  Singh,  former  SP  (Superintendent  of  Police)  of  Gurudaspur  in  Punjab  has  been  found  to  have  been  in  complicity  with  Pakistani  agents  behind  the  Pak  attack  on  the  Pathankot  airbase  on  January  2,  2016.

On  January  11,  2020,  a  Jammu  and  Kashmir  police  officer  Davinder  Singh  was  arrested  when  he  was  found  ferrying  the  terrorist  Naveed  Babu  of  the  banned  Hizbul  Mujahideen,  from  Kashmir  to  Jammu.   Incidentally,  this  same  Davinder  Singh   was  at  one  time  posted  in  the  sensitive  anti-hijacking  unit  of  the  Jammu  and  Kashmir  Police at  the  border.  During  his  posting  there,  he  obviously  got  into  touch  with  his  Pak  counterparts  who  offered  him  better  financial  benefits  than  those  he  enjoyed  as  a  poorly  paid  Indian  police  officer.  Since  then,  apparently  he  had  been  operating  as  a  mole  planted  by  Pakistan  in  the  Indian  police  force  in  Kashmir  –  aiding  the  Pak-sponsored  terrorist  groups.

The  next  case  is  related  to  the  arrest  of  Talib  Hussain  Shah  in  July,  2022  in  Rajouri  in  Kashmir.  He  is  accused  of  being  a  Lashkar-e-Taiba  commander.  Yet,  according  to  official  documents,  all  these  years, he  was  in  charge  of  the  BJP’s  social  media  wing  for  minorities.  (Re:  The  Wire, 3  July,  2022).  How  did  the   ever  vigilant  BJP-controlled  security  and  intelligence  agencies  fail  to  detect  his  past  background  –  or  his  present  secretive  operations  of  which  he  is  being  accused  ?

To  come  to  the  latest  case,  on  May  23,  2023,  the  Maharashtra  Anti-Terrorist  Squad  arrested  in  Pune,  P.M.  Kurulkar  –  a  senior  official  in  the  Defence  and  Development  Organization   (DRDO).   He  has  been  hauled  up  for  passing  on  secrets  to  a  Pakistani  intelligence  operative,  who  happens  to  be a  woman – and  thus  caught  up  in  a  `honey-trap.’  Over  the  last  six  years,  some  20  serving  and  retired army  staff  were  arrested  on  the  charge  of  spying  for  Pakistan’s  deep  state  ISI.  Apart  from  the  conventional  `honey-trap’  where  the  ISI  uses  its  women  spies  as  baits  to  seduce  Indian  armed  personnel  and  tease  out  secrets  from  them,  the  latest  sophisticated  tools  like  social  media  and  internet  inducements  are  also  being  employed  by  the  ISI  and  other  foreign  spy  agencies  to  exploit  weaknesses  of  some  defence  and  research  personnel.  (Re:  The  Times  of  India  editorial,  May  23,  2023).

Is  India’s  security  in  safe  hands  ?

Given  these  revelations,  we  must  express  our  serious  misgivings  about  the  efficiency  of  two  high  profile  ministers  of  the  Union  cabinet.  Our  Home  Minister  Amit  Shah’s  braggadocio  that   terrorism  has  been  wiped  out  in  the  north-east  has  proved  to  be  a  false  claim,  as  evident  from  the  recent  events  in  Manipur.  The  Indian  intelligence  apparatus  which  he  controls,  has  been  ruptured  by  the  ISI,  and  it  is  now  honeycombed  with  many  secret  passages  that  have  been  carved  out  by  the  ISI  with  the  help  of   Indian  spies  who  help  it  to  launch  terrorist  attacks  in Jammu  and  Kashmir.   The  recent  revelations,  as  described  earlier  in  this  article,  expose  Amit  Shah’s  utter  failure  to  carry  out  the  responsibility  of  safeguarding  India’s  security,  the  task  that  he  was  entrusted  with  as  a  Home  Minister.

Similarly,  the  performance  of   Defence  Minister  Rajnath  Singh  needs  to  be  demystified.  Despite  all  his  swagger  in  public  –  rolling  up  his  kurta  sleeves  to  display  his  muscles   and   announcing  that  every  inch  of  soil  in  India  is  protected  by  our  jawans  –  what  is  the  ground  reality  at  the  LAC  ?    China  continues  to  occupy  large  chunks  of  land  which  are  claimed  by  India  to  be  its  own.  That  Indian  army  officers  are  deputed  by  his  ministry  to  negotiate  with  their  Chinese  counterparts  at  the  border  crossings  every  now  and  then,  is  a  recognition  of  the  fact  that  all  is  not  that  hunky-dory  in  our  defence  sector.  After  all  these  years,  marked  by  armed  confrontation,  negotiations  and  exchanges  of  vitriolic  diatribe  between  the  two  countries,  Rajnath  Singh  has  not been  able  to  recover  the  territory  that  India  claims  to  be  its  own.

While  their  boss  Prime  Minister  Narendra  Modi  jets   all  around  the  world  and  manages  through  a  well  organized  media  campaign  to  win  accolades  from  global  leaders,  these  two  poor  colleagues  of  his  languish  in  his  backyard  in  India,  and  have  to  face public  opprobrium  for  their  utter  incompetence.

Sumanta Banerjee is a political commentator and writer, is the author of In The Wake of Naxalbari’ (1980 and 2008); The Parlour and the Streets: Elite and Popular Culture in Nineteenth Century Calcutta (1989) and ‘Memoirs of Roads: Calcutta from Colonial Urbanization to Global Modernization.’ (2016).

Support Countercurrents

Countercurrents is answerable only to our readers. Support honest journalism because we have no PLANET B.
Become a Patron at Patreon

Join Our Newsletter


Join our WhatsApp and Telegram Channels

Get CounterCurrents updates on our WhatsApp and Telegram Channels

Related Posts

Pulwama : Who stood to benefit?

History sometimes presents uncanny parallels raising similar questions. In February 1933, on the eve of national elections in Germany, the German Parliament was set on fire. The flames over central…

Join Our Newsletter

Annual Subscription

Join Countercurrents Annual Fund Raising Campaign and help us

Latest News