Left  Wing  Extremist and   Islamic  Terrorist    challenges

dantewada attack

Our   Defence  Minister  Rajnath  Singh’s  braggadocio  that  the  Islamist  terrorists  in  Kashmir  have  been  eliminated,  and  our  Home  Minister  Amit  Shah’s  much  touted  announcement  that  the  Maoist  insurgents  (termed  officially  as  LWE  –  Left  Wing  Extremists)  have  been  crushed,  are  receiving  wide-spread  applause  by  the  mainstream  media.   But  both  the  claims  have  turned  out  to  be   deceitful,  or  at  best  delusory.  Two  incidents,  one  following  the  other  within  a  week’s  time,  show  how  the  Islamist  terrorists  and  the  Maoist   guerillas,  on  their  separate  turfs,   can  cock  a  snook  at  the  Indian  state.  On  April  20,  in  Poonch  in  Jammu  and  Kashmir,  the  terrorist  outfit  Lashkar-e-Taiba  attacked  an  army  vehicle  and  killed  five  jawans  and  injured  many  others.  Six  days  later,  on  April  26  in  Dantewada  in  Chhattisgarh,    Maoist  guerillas  blew  up  a  vehicle  carrying  armed  soldiers,  killing  ten  jawans.

These  bare  facts  stand  out  in  sharp  contrast  with    the  continuing  arrogant  and  insouciant  public  oratory indulged  in  by  our  ministers.  They  need  to  be  taken  to  task  for  their  failures.  But   then,  in  what  diction   do  we,  the  common  citizens,   chastise  them  ?   Humour  is  the  only  non-violent  diction  (as  opposed  to  hate  speech)   that  we  possess  –  although  even  that  is  being  taken  away  by  the  state  which  is  hauling  up  stand  up  comedians  who  lampoon  the  prime  minister  and  his  party.

Recalling  a  war  time  joke

So  even  in  these  tragic  circumstances  of  the  killing  of  our  jawans,  I  am  tempted  to  recall  an  old  black  humorous   joke  –  just  to  remind  Rajnath  Singh  and  Amit  Shah  that  after  all,  like  all  rulers,  they  have  feet  of  clay  !    In  1964,   an American  military  hawk,  General  Westmoreland,  was  put  in  charge  of  US  operations  in  Vietnam.  On  arriving  at  Saigon  in  1964, when   asked  by  reporters,  he  said:  “I’ll  finish  the  Vietcong  (the  term  used  by  Americans  to  describe  the  Vietnamese  Communist  guerillas)  within  a  week.”  After  several  weeks  and  months  passed,  when  asked  by  reporters about  his  pledge  to  finish  the  Vietcong,  he  replied:  “Once  I  find  them  I’ll  finish  them.”   Four  years  later  in  1968,  on  the  eve  of  his  departure  from  Vietnam,  at  the  same  Saigon  airport,  when  asked  by  reporters,  he  said:  “I  haven’t  yet  found  them.”  But  in  the  meantime,  during  those  past  four  years,  under  his  command,  lives  of  thousands  of   young  American  soldiers  had  been  sacrificed  to  meet  the  imperialist  ambition  of  their  rulers.  They  became  targets  of  the  Vietnamese  Communist  guerillas  who  were  fighting  to  protect  their  independence  from  US  aggressive  designs.

The  joke  about  Westmoreland  thus  carries  sad  overtones.  While  we  laugh  at  him  as  an  egregious  jackass  for  his  militarist  rhetoric,  we  at  the  same  time  cannot  forget  –  and  forgive  him  for  –  the  tragedy  that  he  heaved  upon  both  the  common  citizens  in  Vietnam  who  were bombarded  by  his  air force,  and  the  families  of  his  own   countrymen  who  lost  their  sons  in  a  futile  war.

But  there  was  one  admission  by  Westmoreland  – “ I  haven’t  yet  found  them”  (referring  to  the  invisibility  of  the  Vietnamese  Communist  guerillas),  that  should  strike  a  chord  with  the  dilemma  being  faced  by  the  Indian  army  and  security  forces   in   coping  with  both  Left  Wing  Extremist  and  Islamist  terrorist  groups  today.  It   is  this  invisibility  of  their  operators  that  poses  a  challenge  to  the  Indian  state.

Visibility  of  public  grievances  and  invisibility  of  their  militant  articulators

The  two  incidents  in  Poonch  in  Kashmir  and  Dantewada  in  Chhattisgarh,  although  separated  by  distance  and  different  political  motivations,  need  to  be  analyzed  in  the  wider  perspective  of  the  causes  that  give  birth  to  such  anti-state  assaults.  It  is  significant  that  the  police  and  intelligence agencies  have  confirmed  that  local  villagers  were  in  complicity  with  the  attackers  in  both  the  cases.

As  for  the  Poonch  incident,  the  Jammu  and Kashmir  Director  General  of  Police,  Dilbagh  Singh  has  admitted  that  the  attackers  enjoyed  support  from  the  local  populace,  stating:  “Such  attacks  can’t  be  carried out   without  local  support.”   He  added:  “The   terrorists  were  provided  shelter  at  one  place  and  transport  to  carry  out  the  attack  at  another.”  (Times  of  India.  April  29,  2023) .

Coming  back to  the  Maoist  assault  in  Chhattisgarh,  newspaper  reports  indicate  that  the  local  villagers alerted  the  Maoist  guerillas  and  informed  them  of  the  route  that  the  security  forces  were  taking,  thus  enabling  the  guerillas  to trigger  the  blast  (Re:  Times  of  India,  April  28,  2023)

How  do  we  explain  this  connivance  by  local  villagers in  these  two  incidents  ?    To  seek  answers,   it  is  necessary  to  explore  the  background  that  hovere  around  them.  As  for  the  Poonch  assault,  it  took  place  in  the  midst  of  wide  spread  public  resentment  in  Jammu  and  Kashmir  against  the  Modi  government’s  decision  to  revoke  Article  370  and thereby  reduce  the  autonomy  that  the  people  had  enjoyed  since  their  agreeing  to  integrate  with  the  Indian  Union.  The  newly  appointed  Lieutenant   Governor  of  the  recently  transformed   Union  Territory  of  Jammu  and  Kashmir  further  aggravated the  situation  by  clamping  down  on  protestors,  arresting  young  people,   imposing  curfew  and  stopping  internet  connection,  thus  alienating  the  common  citizens.

The  Islamist  militants  who  attacked  the  army  vehicle  and  killed  the  jawans,  took  advantage  of  this  public mood  of  hostility  against  the  Indian  state.  The  villagers  in  Poonch  were  all  too  ready  to  give  them  shelter,  so  that  they  could  take  revenge  on  the  Indian  soldiers  whom  they  accuse  of  raping  their  women,  and  killing  their  men.  Such  allegations  against  the  behavior  of  Indian  jawans  in  Kashmir have  been  accumulating  over  the  years.  In  fact, there  is  an  organization  of  Kashmiri  mothers  of  `disappeared’  sons  who  were  picked  up  by  these  jawans  of  the  Indian   security  forces,  and  never  returned.  But  the  government  has  failed  to  address  their  grievances.  Left  with  no   options,  the  Poonch  villagers  chose   the  only  available  agency  for  wreaking  vengeance  on  their  oppressors.  The  agency  was   Lashkar-e-Taiba, which  they  hosted.  It  is  necessary  to  understand  how  they  arrived  at  that  point  –  out  of  sheer  despair  after  their  failure  to  get  justice  from  the  state.

When    we  turn  to  the  case  of  the  Maoist  assault  in  Chhattisgarh,  we  again  need  to  examine  the  background.  While  the  mainstream  media  have  been  highlighting  the  technology  used  by  the  Maoists (e.g.  digging  tunnel,  planting  explosives,  etc.),  they  have  ignored  another  incident  that  took  place  a  few  days  prior  to  the  Maoist  assault.  On  April  7,  2023,  the  Indian  Air  Force  carried  out  drone  bomb  attacks  on  four  villages  in  Bastar  in  Chhattisgarh,  as  a  part  of  its  `Operation  SAMADHAN ‘,  purportedly  targeting Maoist  guerillas,  but  for  all  practical  purposes,  victimizing  poor  Adivasis  of  these  villages  who  had  been  resisting  encroachment  on  their  lands  and  forests  by  state- supported  mining  corporations.  This  was  the  fourth  such  drone  bomb  attack  by  the  air   force  in  the  Bijapur  district  of  Bastar.  (Re:  Countercurrents;  11/04/2023,  and  18/04/2023).

Given  such  bitter  experiences  suffered  by  the  Adivasis  in  Chhattisgarsh,  should   we  be  surprised  if they  switch  their  loyalty  from  the  state  to  the  Maoist  insurgents,  to  seek  their  help   to  protect  their forest  rights  – as  well  as  to  take  revenge  on  the  Indian  security  forces  which  they  identify  with  an  oppressive  regime  ?

An  insensitive  Indian  state  retaliating  against  public  protests  by  militarist   measures

Instead  of  heeding  to  these  long  standing  grievances  of  the  people  of  Kashmir  and  Chhattisgarh,  through  peaceful  negotiations  and  by  providing  relief  to  them,  the  Indian  state  has  retaliated  against  their legitimate  demonstrations  of  protest  by  unleashing  military  terror  on  them.  Ironically,  such  a  policy  has  led  to an  increased  militarization  of  popular  protests  (which  were  earlier  peaceful)  –  as  evident  from  the  growing  acts  of  violence  by  the  Islamic  groups  in  Kashmir.  By  targeting  the  Indian  security  forces  (e.g.  the  Poonch  incident), they  are  satisfying  the  popular  desire  in  Kashmir  for  revenge   on  the  Indian  jawans  –        who  have  acquired  notoriety  for  horrendous  crimes  like  abduction  and  killing  of  young  Kashmiris  and   gang  rapes.

As  for  the  Maoist  actions  in  Chhattisgarh,  they  represent  a  last  desperate  attempt  to  articulate  the  long-ignored  voices  of  protest  of  the  Adivasis  there  –  now  through  militarist  actions,  after  the  failure  of  peaceful  negotiations  with  an  obstinate  state.

This  is  not  to  justify  the  acts  of  indiscriminate  violence  by  these  two  armed  groups.  While  the  Islamist  terrorists  should  be  condemned  for  their  selective  attacks  on  Hindu  citizens in  Kashmir,  the  Maoists  should  be  equally  denounced  for  their spree  of  killing  of  tribal  villagers,  suspecting  them  of  being  police  informers  –  the  latest  case  being  the  brutal  murder  of  a  blind  tribal  in  Turrenar  village  in  Chhattisgarh’s  Bastar  division  (Re:  Deccan  Chronicle,  May  3,  2023).

But  at  the  same  time,  it  has  to  be  recognized  that  the  longer  the  Indian  state  refuses  to  negotiate  with  these  aggrieved  people  in  Jammu   and  Kashmir,  Chhattisgarh,  and  addresses  complaints  of  ethnic  and  religious  communities  in  other  parts  of  India,  the  more  these  disgruntled  people,  already  harassed  by  the  security  forces,  are  likely  to   join  the  anti-state  armed  groups.  Whether  in  Kashmir  or  Chhattisgarh  –  the  local  inhabitants   tend  to  accept  these  militant  armed  groups  as  a  protective  shield  against  the  encroachment  of  their  domestic  space  by  the  soldiers  of  the  Indian  state.  Apart  from  that  assurance  of  protection,  these  armed  groups   also  satisfy  their  desire  for  revenge  for  the  atrocities  committed  by    the  Indian  army  and  security  forces.

Both  the  administration  and  the  political  parties need  to  sensitize  themselves  to  the  ground  reality,  and  probe  into  the  psyche  of  these  disgruntled  sections  of  our  people,  and  understand  why  they  have  reached  a  point  where  many  among  them  choose  to  be  suicide  bombers  and  martyrs  (as  the  Islamist  terrorists  in  Kashmir),  or  become  brutalized  by  their bitter  experience  of  exploitation and  oppression  (like  the  Maoist  guerillas  in  Chhattisgarh).

Sumanta Banerjee is a political commentator and writer, is the author of In The Wake of Naxalbari’ (1980 and 2008); The Parlour and the Streets: Elite and Popular Culture in Nineteenth Century Calcutta (1989) and ‘Memoirs of Roads: Calcutta from Colonial Urbanization to Global Modernization.’ (2016).


Support Countercurrents

Countercurrents is answerable only to our readers. Support honest journalism because we have no PLANET B.
Become a Patron at Patreon

Join Our Newsletter


Join our WhatsApp and Telegram Channels

Get CounterCurrents updates on our WhatsApp and Telegram Channels

Related Posts

Join Our Newsletter

Annual Subscription

Join Countercurrents Annual Fund Raising Campaign and help us

Latest News