Jharkhand’s Adivasi lynched to death by mob chanting Jai Shri Ram

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Jermine (L), wife of victim Prakash Lakra, with officers./ Photo Credit/Indian Express

On 10 April 2019, Prakash Lakda, a 50-year old Adivasi of Jurmu village of Gumla’s Dumri block, was lynched to death by a mob of men from the Sahu community of neighbouring Jairagi village. Three other victims from Jurmu –  Peter Kerketta, Belarius Minj and Janerius Minj – sustained severe injuries due to the beating by the mob. A fact-finding team of Jharkhand Janadhikar Mahasabha, comprising of several activists and representatives of member organisations, conducted a fact-finding inquiry into the incident on 14-15 April.

The team learnt that the four victims, along with other men and children of their village, were carving a dead ox on the bank of a river that flows near their village. The adivasis and other communities (such as Ghasis and Lohras) of this area traditionally eat beef. Some people from Jurmu were told by the owner of the dead ox to carve it for meat and its hide. While the Adivasis were doing so, they were attacked by a mob of about 35-40 persons from Jairagi. The mob was led by Sandeep Sahu, Santosh Sahu, Sanjay Sahu and his sons. While others managed to flee, Prakash, Peter, Belarius and Janerius were caught by the mob and beaten with lathis. They were beaten all the way to Jairagi chowk, about a kilometre away from the place where the violence started. The mob chanted slogans of Jai Shri Ram and Jai Bajrang Bali and also forced the victims to chant the slogans. They were beaten for refusing to chant the slogans or not chanting them loud enough.

After being beaten for around three hours, the victims were dumped by the perpetrators in front of the Dumri police thana at midnight. The perpetrators met the thana police and left. Instead of immediately rushing the victims to a hospital, the police made them wait outside in the cold for around four hours. By the time they were taken to the local health centre, Prakash had already succumbed to his injuries. The doctor at the centre confirmed that Prakash was brought dead to the health centre and had probably died an hour before reaching the centre. He also shared that the police in-charge Amit Kumar tried to force him to make an entry in the centre register that Prakash was alive when he was brought to the hospital. However, the doctor refused and noted that Prakash was brought dead.

The actions of the local police raise several questions. While the victims kept saying that they were carving an ox that had died, the police filed an FIR against them and 20-25 unnamed persons of their village on charges of cow slaughter. According to Amit Kumar, the FIR was filed on the basis of the thana chowkidar’s testimony, who was sent to the spot early morning on 11 April. Amit Kumar was unable to recall the sequence of events after the lynching and there were several discrepancies between his account and those given by the victims and the doctor at the health centre. Of the seven perpetrators named by the victims, only two were arrested by 15 April.

According to the Adivasis of Jurmu, people of other communities (including Sahus) routinely ask them to take away dead bovines. Dispute over the consumption of bovine meat never took place amongst the different communities of the village in the past.

This is one more incident in the long list of lynchings in Jharkhand. Over the last five years, at least 11 persons (nine Muslims and two Adivasis) were lynched and eight more beaten by mobs in the name of cow protection or over other communal issues. The roles of the local administration and police in most of the cases leave a lot to be desired. This violence is also an attack on people’s right to eat the food of their choice, which itself endangers the right to life. Beef is one of cheapest sources of proteins available to people in Jharkhand, who suffer from alarming levels of hunger and undernutrition.

Last year, perpetrators of a mob lynching in Ramgarh and Godda were felicitated by Jayant Sinha, a union minister and Nishikant Dubey a Member of Parliament from the BJP respectively. The current Lok Sabha MP from the constituency of Jurmu, Surarshan Bhagat from BJP, is yet to meet the victims’ families or visit the village.  No BJP leader has even condemned the incident till now. The silence of the BJP indicates its tacit approval of the incident It is another example of the rising intolerance and repression against the Adivasis, Dalits and religious minorities under the BJP rule. It also exposes the plans of the party to polarise votes in the Lok Sabha elections on religious lines.

Jharkhand Janadhikar Mahasabha demands that the government immediately 1) withdraws the false case of cow slaughter filed against the Adivasis of Jurmu, 2) arrests all the perpetrators involved in the mob violence and file charges against them under The Scheduled Castes And The Scheduled Tribes (Prevention Of Atrocities) Act, 3) takes action against the local police for its long delay in arranging medical treatment for the victims and filing of false case of cow slaughter, 4) provides interim compensation of Rs 15 lakh to the deceased’s family and Rs. 10 lakhs each to the injured victims, 5) complies with the recent Supreme Court judgement on lynching, 6) repeals the Bovine Animal Prohibition of Slaughter Act as it is a direct attack on people’s livelihood and right to eat food of their choice 7) protects people’s right to food of one’s choice.

Mahasabha also demands the opposition mahagathbandhan which has kept quiet on this incidence to rise up to the occasion and stand with the Adivasis.

Testimony of victims, doctor and ox-owner can be seen at https://youtu.be/yqJXrnYtCEs . The fact-finding report, doctor’s reports and photographs can be downloaded from https://drive.google.com/open?id=1Tfzq9Xvbr_pJCSk6kjVrE0izavKjjIYW .For more details, please contact Afzal Anees (9234982712), Bharat Bhushan Choudhary (7838001177), Saroj Hembrom (8987447623), Shadab Ansari (9835044441), Siraj (9939819763), Taramani Sahu (9430742215) or Ziaullah (7979852347) or write at [email protected]


जय श्री राम के नारे लगाते हुए भीड़ ने झारखंड के आदिवासी की लिंचिंग की

10 अप्रैल 2019 को, गुमला के डुमरी ब्लॉक के जुरमु गाँव के रहने वाले 50 वर्षीय आदिवासी प्रकाश लकड़ा को पड़ोसी जैरागि गाँव के साहू समुदाय के लोगों की भीड़ ने पीट-पीट कर मार दिया. जुर्मू के तीन अन्य पीड़ित – पीटर केरकेट्टा, बेलारियस मिंज और जेनेरियस मिंज – भीड़ द्वारा पिटाई के कारण गंभीर रूप से घायल हो गए. झारखंड जनाधिकार महासभा की एक तथ्यान्वेषण दल, जिसमें कई सामाजिक कार्यकर्ता और सदस्य संगठनों के प्रतिनिधि शामिल थे, ने 14-15 अप्रैल को इस घटना की जाँच की.

जांच दल को पता चला कि यह चार पीड़ित, अपने गाँव के अन्य पुरुषों और बच्चों के साथ, गाँव के पास बहने वाली नदी के किनारे पर एक मृत बैल का मांस काट रहे थे. इस क्षेत्र के आदिवासी और अन्य समुदाय (जैसे घासी और लोहरा) पारंपरिक रूप से गौमांस खाते हैं. जुरमु गाँव के कुछ लोगों को मृत बैल के मालिक ने उसकी मांस काटने और खाल निकालने के लिए कहा था. जब वो ऐसा कर रहे थे, उनपर जैरागी गाँव के लगभग 35 – 40 लोगों की भीड़ ने हमला किया. भीड़ का नेतृत्व संदीप साहू, संतोष साहू, संजय साहू और उनके बेटे कर रहे थे. अन्य आदिवासी भागने में सफल रहे, लेकिन प्रकाश, पीटर, बेलरियस और जेनेरियस को भीड़ ने पकड़ लिया और लाठियों से पीटा. जिस जगह से हिंसा शुरू हुई थी, उससे करीब एक किलोमीटर दूर जैरागी चौक तक भीड़ द्वारा उन्हें पीटते हुए ले जाया गया. भीड़ द्वारा जय श्री राम और जय बजरंग बली के नारे लगाया जा रहा था और पीड़ितों से भी ज़बरदस्ती नारे लगवाए जा रहे थे. अगर वे नारे लगाने से मना कर रहे थे अथवा ज़ोर से नारा नहीं लगा रहे थे, तो उन्हें और पीटा जा रहा था.

लगभग तीन घंटो तक पीटने के बाद आधी रात को पीड़ितों को अपराधियों ने डुमरी पुलिस थाने के सामने छोड़ दिया. अपराधियों ने थाना पुलिस से मुलाकात की और वहां से चले गए. पीड़ितों को तुरंत अस्पताल पहुंचाने के बजाए, पुलिस ने लगभग चार घंटे तक उन्हें ठंड में खुले आसमान के नीचे इंतजार करवाया. जब तक उन्हें स्थानीय स्वास्थ्य केंद्र ले जाया गया, तब तक प्रकाश ने दम तोड़ दिया था. केंद्र के डॉक्टर ने पुष्टि की कि प्रकाश को स्वास्थ्य केंद्र में मृत लाया गया था और केंद्र पहुंचने से एक घंटे पहले ही उसकी मृत्यु हो गई थी. उन्होंने जांच दल से यह भी साझा किया कि थाना प्रभारी अमित कुमार द्वारा उनपर दबाव डाला जा रहा था कि वे केंद्र की पंजी में यह दर्ज करे कि प्रकाश जीवित था जब उसे स्वास्थ्य केंद्र लाया गया था. डॉक्टर ने यह करने से इनकार किया और यह दर्ज किया कि प्रकाश को मृत लाया गया था.

स्थानीय पुलिस की कार्रवाई कई सवाल खड़े करती है. हालाँकि पीड़ित बार-बार कहते रहे कि वे मृत बैल की मांस काट रहे थे, पुलिस ने उनके और गाँव के 20-25 अज्ञात व्यक्तियों के विरुद्ध गौ हत्या के आरोप में प्राथमिकी दर्ज कर दी. अमित कुमार के अनुसार, प्राथमिकी थाना चौकीदार की गवाही के आधार पर दर्ज की गई है, जिसे 11 अप्रैल की सुबह घटनास्थल पर भेजा गया था. अमित कुमार, लिंचिंग के बाद की घटनाओं के क्रम को सही रूप से याद नहीं कर पाए और उनके वर्णन और पीड़ितों एवं स्वास्थ्य केंद्र के डॉक्टर के वर्णन में कई असमानताएं पाई गयी. पीड़ितों द्वारा नामित सात अपराधियों में से केवल दो को ही 15 अप्रैल तक गिरफ्तार किया गया था.

जुर्मू के आदिवासियों के अनुसार, अन्य समुदायों के लोग (साहू सहित) नियमित रूप से उन्हें मृत गोवंशीय पशु को ले जाने के लिए कहते हैं. इस घटना से पहले गांव के विभिन्न समुदायों के बीच गोवंशीय पशुमांस को खाने पर कभी विवाद नहीं हुआ.

झारखंड में लिंचिंग की यह एक और घटना है. पिछले पांच वर्षों में, कम-से-कम 11 व्यक्तियों (नौ मुसलमान और दो आदिवासी) की भीड़ द्वारा, गायों के संरक्षण या अन्य सांप्रदायिक मुद्दों के नाम पर, हत्या कर दी गयी और आठ को पीटा गया. अधिकांश मामलों में स्थानीय प्रशासन और पुलिस की भूमिका पर कई सवाल रहे है. यह हिंसा लोगों के अपनी पसंद का भोजन खाने के अधिकार पर हमला है, जो जीने के अधिकार का हनन है. झारखंड, जहां व्यापक स्तर पर भूख और कुपोषण है, में गौमांस लोगों के लिए प्रोटीन का सबसे सस्ता स्रोत हैं.

पिछले साल, रामगढ़ और गोड्डा में लिंचिंग के दोषियों को जयंत सिन्हा, एक केंद्रीय मंत्री और निशिकांत दुबे भाजपा से सांसद, द्वारा सम्मानित किया गया था. जुरमु क्षेत्र से वर्तमान लोकसभा सांसद, भाजपा के सुरदर्शन भगत ने अभी तक पीड़ित परिवारों से मुलाकात नहीं की हैं और न ही गांव का दौरा किया. भाजपा के किसी भी नेता ने अब तक इस घटना की निंदा नहीं की है. भाजपा की चुप्पी ऐसी घटनों पर उसकी स्वीकृति को इंगित करती है. यह घटना भाजपा राज में बढ़ते असहिष्णुता एवं आदिवासियों, दलितों और अल्पसंख्यको पर दमन का एक और उदहारण है. यह लोकसभा चुनाव में धार्मिक तर्ज पर वोटों के ध्रुवीकरण के लिए पार्टी की मंशा को भी उजागर करता है. भाजपा के किसी भी नेता ने अब तक इस घटना की निंदा नहीं की है.

झारखंड जनाधिकार महासभा मांग करता है कि सरकार तुरंत 1) जुरमु के आदिवासियों के खिलाफ दर्ज गौहत्या के फ़र्ज़ी प्राथमिकी को निरस्त करे, 2) भीड़ द्वारा की गयी हिंसा में शामिल सभी अपराधियों को गिरफ्तार करें एवं उनपर अनुसूचित जाति और अनुसूचित जनजाति (अत्याचार निवारण) अधिनियम अतर्गत प्राथमिकी दर्ज की जाए, 3) स्थानीय पुलिस के खिलाफ पीड़ितों के लिए चिकित्सा उपचार में देरी और गोहत्या का झूठा मुकदमा दायर करने के लिए कार्रवाई करें, 4) मृतक के परिवार को 15 लाख रुपय और घायल पीड़ितों को 10 लाख रुपय का अंतरिम मुआवज़ा दे, 5) लिंचिंग पर सुप्रीम कोर्ट के हाल के फैसले का पूर्ण अनुपालन करें, 6) गोवंशीय पशु हत्या प्रतिषेध अधिनियम, 2005 को निरस्त करें क्योंकि यह लोगों की आजीविका पर और उनकी पसंद का भोजन खाने के अधिकार पर सीधा हमला है 7) लोगों की पसंद का भोजन करने के अधिकार की संरक्षण करें.

महासभा विपक्षी महागठबंधन, जो इस घटना पर मौन है, उनसे भी मांग करती है की वे इस घटना पर अपनी चुप्पी तोड़े और आदिवासियों के साथ खड़े हो.

पीड़ित, बैल की मालिक एवं डॉक्टर की गवाही यहाँ देख सकते हैं – https://youtu.be/yqJXrnYtCEs . तथ्यान्वेषण रिपोर्ट, डॉक्टर की रिपोर्ट व तसवीरें इस लिंक से download कर सकते हैं – https://drive.google.com/open?id=1Tfzq9Xvbr_pJCSk6kjVrE0izavKjjIYW . अधिक जानकारी के लिए, अफजल अनीस (9234982712), भारत भूषण चौधरी (7838001177), सरोज हेम्ब्रोम (8987447623), शादाब अंसारी (9834444441), सिराज (9939819763), तारामणी साहू (9430742215) या  ज़िआउलाह (797985234747) से संपर्क करें या [email protected] पर लिखे.

झारखंड जनाधिकार महासभा कई सामाजिक कार्यकर्ताओं और 30 जन संगठनों का एक मंच है जिसका गठन अगस्त 2018 में किया गया. इसका मुख्य उद्देश्य है राज्य में जन अधिकारों और लोकतंत्र पर हो रहे हमलों के विरुद्ध संघर्षों को संगठित और सुदृढ़ करना.

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