Narendra  Modi’s  US  visit –  a  bonanza  to  hit  the  box  office  for  the  2024  Lok  Sabha  election

Modi Biden

Our  Prime  Minister  chose  the  right  time –  may  be  after  consulting  his  astrologers  –  to  visit  the  US.  With  around  eight  months  left  for  the  next  parliamentary  polls,  and  facing  increasing  anti-incumbency  popular  mood,  he  needed  a  diversionary  path  to  neutralize  that  mood.  Biden’s  invitation  offered  him  that  opportunity.  The  basketful  of  gifts  of  defence  equipment  and  promises  of  more,  with  which  he  is  returning  home  is  sure  to  bowl  over  our  elite  and  middle  class  voters,  who  will  reassert  their  devotion to  Narendra  Modi ,  looking  up  to  him  as  the  savior  of  the  Indian  nation.  Their  fond  image  of  him  has  been  reinforced  by  the  wide  media  coverage  and  photo-ops  of  his  public  and  private  bonhomie  with  the  Biden  couple,  the  applause  received  in  White  House  from  the  US  politicians,  and  the idolatry   displayed  by  the  Indian  diaspora  –  all  of  which  will  come  handy  during  Modi’s   election  campaign.

Further,  the  lower  orders  among  the  Indian  electorate  will  be  wooed  by  spectacular  pictures  of  a  prime  minister  who  comes  from  their  humble  background  as  a  `chai-walla,’  being  given  an  equal  status  by  the   powerful  President  of  a  Western  state.  This  will  buttress  the  BJP’s  attempts  to  secure  its  base  among  the  poor  sections  by  framing  a  strategy  of  what  is  being  described  by  political  scientists  as  `subaltern  Hindutva.’

Behind  the  brouhaha  over  Modi-Biden  hugging

Now  that  the  Prime  Minister  has  come  back  and  the  dust  has  settled,  let  us  examine  what  the  deal  between  Modi  and  Biden  has  offered  us  Indians  back  home   –  in  bread  and  butter  terms.  To  start  with,  the  deal  is  primarily  oriented  towards  the  need  to  strengthen  our  defence  capacity  (as  evident  from  the  agreement  to  co-produce  jet  engines  in  India  for Indian  military  aircraft).  American  companies  have  also  pledged  to  invest  in  the  strategic  semiconductor  manufacturing  sector.  These  are  areas  where  there  is  a  confluence  of  interests,  both  the  US  and  India  sharing  the  common  need  to  counter  China.  The  collaboration  under  the  terms  of  the  agreement  envisages  the  possibility  of  India  providing  logistic  support  to  the  US  navy  and  air  force  if  there  is  a  military  confrontation  with  China.  Besides,  in  terms  of  pure  commercial  benefits,  this  deal  will  yield  huge  profits  to  the  US  military-industrial  complex  and  swell  its  coffers.

Significantly,  Biden  and  Modi  have  come  closer  at a  time  when  within  the  US,  a  nativist  far-Right  is  resurgent  within  Biden’s  establishment,  as  evident  from  growing  incidents  of  police  atrocities  against  Black  people  –  parallel  to  the   persecution  of  Muslims  by  the  Indian  police.  Thus,  Washington  and  New  Delhi  have  become  thick  as  thieves.

The  other  fruit  of  Modi’s  visit  is  the  promise  of  investments  in  India  by  the  US-settled  Indian business  houses,   with  the  Prime  Minister  assuring  them  of  a  safe  environment  without  any  hassles  like  labour  laws,  workers’  protests  –  which  have  been  effectively  suffocated  by  him.

So,  at  the  end  of  it,  what  are  we  the  common  Indians  left  with  ?  How  will  the  defence-oriented projects  contribute  to  the  removal  of  wide-spread  unemployment  among  the  youth  ?  These  projects will  need  well-trained  sophisticated  technical  hands  –  who  cannot  be  found  among  the  vast  masses  of  the   unemployed.  There  will  be  no  trickle-down  benefits for  them  from the  Biden-Modi  deal.

As  for  the  business  house  honchos  and  IT  sector  employees  among  the  Indian  diaspora  who  showered  praise  on  Modi  during  his  visit,  they  are  doing  well  in   the  US,  and  we  doubt  whether  they  will  respond  to  Modi’s  invitation –  even  though  some  among  them  may  have  signed  agreements.  Will  they  take  the  risk  of  investing  their  resources  in  their  homeland  which  is  beset  with  internal  communal  strife,  gang  warfare  among  political  parties,  malfunctioning  by  a  corrupt and  inefficient  bureaucracy,   and  deficiencies  in  the  infrastructure  –  all  disturbing  and  disrupting   the  smooth  operation  of  industries.  Although  Modi  may  assure  them  of  suppressing  workers’  protests,  will  he   assure  them  of  protection  from  the  goons  of  his  Sangh  Parivar  who  are  entitled  to  extort  money  from  them  to  allow  them  to  set  up  their  industries  ?

Despite  Modi’s  attempts,  during  his  nine  year  rule,  to  woo  back  the  Indian  IT  experts   and  other  Indian professionals  to  India,  there  has  hardly   been  any  positive  response.  On  the  contrary,  the  brain  drain rom  India  to  the  US  and  other  countries  is  increasing.

A  Prime  Minister  who  is  lavish  in  selling  lies,  and  miserly  in  revealing  facts

During  his  visit  to  the  US,  a  loquacious Narendra  Modi  spent  hours  addressing  meetings,  where  he   projected  himself  as  an  ardent  devotee  of  democratic  values,  and  upheld  an  image  of   India  under  his  rule,  where,  he  claimed,  there  was  no  discrimination  on  the  basis  of  religion,  caste  or  gender.  At  a  press  conference  in  Washington  (where  he  reluctantly  agreed  to  take  only  one  question),  replying  to  the  Wall  Street  Journal  correspondent  Sabrina  Siddiqui, who  asked  him  about  incidents  of  persecution  of  Muslims  and  human  rights  violation  under  his  regime,  Modi  turned  himself  into  an  innocent  babe,  pretending  to  be  unaware  of  such  incidents,  saying:  “Mujhe  ashcharya  ho  raha  hain..”  (I’m  surprised..).  He  then  said:  “There  is  no  space for  any  discrimination  in  India…”

Ironically,  on  the  eve  of  his  departure  from  the  US  –  June  24  –  when  Modi  was  waxing  eloquent  about  equality  of  all  religions  in  India,   there  occurred  an  incident  in  Nashik  in  the  state  of  Maharashtra  (ruled  by  Modi’s  BJP  in  alliance  with  partners). Two  Muslim  men,  Afan  Ansari  and  Nasir  Qureshi  were  transporting  meat  in  a  car  when  they  were  intercepted  and  attacked  by  a  group  of  Hindu  `cow  vigilantes’  (known  as  go-rakshaks  patronized  by  the  BJP)   with  steel  rods  and  wooden  sticks.  Ansari  died, while  Qureshi  is  undergoing  treatment,  (Re:  The  Hindu,  June  27,  2023).

To  give  another  instance,  on  the  same  day,  June  24, in  the  Pulwama  district  of  Kashmir,  a  group  of  Indian soldiers  barged  into  a  mosque  and  forced  the Muslim  worshippers  to  chant  ‘Jai  Shri  Ram,’  the  slogan  of  the  Hindu  Sangh  Parivar,  of  which  Narendra  Modi  is  a  leading  member.  This  incident  was  brought  to  the  notice  of  the  government  and  the  public  by  no  less  a  person  than  the  former  chief  minister  of  Kashmir,  Mehbooba  Mufti.

These  stark  facts,  and  many  such  events,  were  cleverly  kept  away  from  global  attention  by  Narendra  Modi,  with  the  help  of  a  compliant  Indian  mainstream  media  –  ridiculed  as  GodiModi,  his  lapdog.

The  Indian  media  –  from  watchdog  to  lapdog

The  Indian   reporters  and  commentators,  both  from  the  mainstream  press  and  TV  channels,  played  an  abysmally  shameful  role  while  covering  Narendra  Modi’s  US  visit.  The  reporters  concentrated  solely  on his  official  programmes   and  public  functions,  highlighting  the  applause  that  he  received  there,  and   the  Indian  political  commentators  in  our  newspaper  columns  and  media  channels  echoed  the  same  euphoria  without  caring  to  analyze  and  discern  the  deeper  geo-political  implications  of  the  Biden-Modi  deal.

As  for  the  Indian  reporters  who  were  assigned  by  their  newspapers  and  TV  channels,  they  chose  to  be  blind  to  the  numerous  anti-Modi  protest  rallies  that  were  being  held  by  both  Indian  and  American  human  rights  groups  in  the  US  during  his  visit.  It  is  only  through  an  international  media  channel  like  the  Huuffpost  that  we  get  to  know  about  these  rallies.  (Re:  `Human  Rights  groups  blast  White  House  For  Modi  Visit.’  June  18,  2023).  Hundreds  of  Indian  citizens  of  the  USA  gathered  at  the  Black  Lives  Matter  Plaza  in  Washington  DC  on  June  22  to protest  against  Modi’s  visit  and  his  atrocious  record  of  violation  of  human  rights.  At  around  the  same  time,  Kukis  living  in  the  USA  held  a  demonstration  condemning  Modi’s  silence  and  inaction  regarding  the  current  violence  in  Manipur.  All  these  events  were ignored  by  the  Indian  correspondents  and  were   blacked  out  by  the  mainstream  press  and  TV  channels  at  home.

The  story  does  not  end  there.  Following  the  report  of  the  Wall  Street  Journal  correspondent  Sabrina   Siddiqui’s  question  to  Narendra  Modi  about  his  government’s   discrimination  against  religious  minorities,  and  Mody’s  namby-pamby  response  to  the  query,  all  hell  broke  loose,  with  Modi’s  supporters  trolling  her  with  online  threats  and  intimidation –  asking  her  how  dare  she  questioned  their  leader.  These  Modi-bhakts  in  the  USA  are  fanatical  proponents  of  Hindutva,  operating  under  various  names,  and  are  deeply  entrenched  among  the  Indian  diaspora  in  the  US,  and  often  find  support  from   Rightist   white  suprematist  groups.

Within  India,  a  vindictive  Modi  regime  is  targeting  independent  journalists who  dare  to  question  Narendra  Modi’s  credentials  as  a  defender  of  democracy  are  being  hounded  by  his  agents.  According  to  the  New  Delhi  based  RRAG  (Rights  and  Risks  Analysis  Group,  in  2022  alone  a  total  of  194  journalists,  including  seven  women  were  persecuted  by  both  state  agencies  and  non  state  political  actors.  At  least  seven  journalists  were  killed  by  political  gangsters  and  criminal  mafia  in  revenge  against  the  exposure  of  their  misdeeds  by  these  investigative  reporters.

The  dirty  backyard  of  Modi’s  India  that  is  kept  hidden  behind  his  pompous  claims  in  Washington

Despite  all  the  grandiloquent  claim  of  India  under  Modi  becoming  `Vishva  Guru’  in  the  global  arena,  let  us  face  the  brutal  reality  within  India.  Wide-spread  unemployment,  rising  food prices,  growing  number  of  suicides  by  starving  farmers,  increase  in  communal  strife  and  casteist  atrocities  as  evident  from  lynching  of  Muslims  and  Dalits  –  mar  the  social  landscape.

The  political  scenario  is  marked  by  alarmingly  acrimonious  assaults  –  both  verbal  and  physical  –  by the  ruling  BJP  politicians  and  activists  against  Opposition  parties.  That  apart,  the   BJP’s  open  display  of  money  power  by  buying  Opposition  MLAs (who  devoid  of  any  ideological  commitment  are  ready  to  switch  over  to  the  highest  bidder)  in  order  to  topple  state  governments,  is  a  sad  commentary  on  the  present  nature  of  India’s  parliamentary  democracy,  which  is  fast  degenerating  into  an  electoral  autocracy.

Yet,  Narendra  Modi  is  hiding  this  dismal  picture  of  his  backyard,  by  putting  on  a  highly  expensive  propagandist   veil  while  abroad,  adorned  with  the  slogan:  `Vishva  Guru  –  World’s  Largest  Democracy,`   and  photo-ops  of  his  bonhomie  with  world  leaders.  He  lifts  up  this  multi-coloured  veil  from  his  head  and  waves   it  to  foreign  dignitaries.  His  international  charade  reminds  me  of  an  old  Bengali  saying:  `Matha-ye   ghomta,  ponda  nangta’  (You’ve  a   veil  on  your  head,  but  your  rump  is  naked).

Sumanta Banerjee is a political commentator and writer, is the author of In The Wake of Naxalbari’ (1980 and 2008); The Parlour and the Streets: Elite and Popular Culture in Nineteenth Century Calcutta (1989) and ‘Memoirs of Roads: Calcutta from Colonial Urbanization to Global Modernization.’ (2016).

Support Countercurrents

Countercurrents is answerable only to our readers. Support honest journalism because we have no PLANET B.
Become a Patron at Patreon

Join Our Newsletter

GET COUNTERCURRENTS DAILY NEWSLETTER STRAIGHT TO YOUR INBOX

Join our WhatsApp and Telegram Channels

Get CounterCurrents updates on our WhatsApp and Telegram Channels

Related Posts

The Meditation Will Be Televised

No one can grudge any hardworking person some rest, some downtime. Whether an ordinary mortal or a divinely-inspired being. Most world leaders catch a break during the year, to recover…

Modi is a Gadha

Yesterday I was interviewed by the well known journalist Neelu Vyas on Modi's drama of sitting and praying in Vivekanand Rock in Kanyakumari, Tamilnadu.  Neelu had interviewed me earlier too…

Join Our Newsletter


Annual Subscription

Join Countercurrents Annual Fund Raising Campaign and help us

Latest News