`Vasudhaiva  Kutumbakam’  in  foreign  policy  and  `Bharataiva  Bibhedanam’  in  domestic  policy       

Benjamin Netanyahu Modi

Our  Prime  Minister  is  fond  of  spreading  the  traditional  Indian  message  of  `Vasudhaiva  Kutumbakam,’  welcoming  the  entire   world  as  one  family.  But  apparently,  certain  parts  of  the  world  are  excluded  from  his  hug  –  the  gesture  that  he  is  so  fond  of  extending  whenever  he  meets  foreign  dignitaries.  In  his  world  of  `Vasudha,’  it  seems  that  there  is  no  space  for  Gaza,  where  at  the  moment  its  people  are  being  massacred by  Israeli  air  bombing  and  ground attacks.  India  (or  should  we  call  it  Bharat ?)  abstained  from  voting  for  a  resolution passed  by  the  UN  General  Assembly  on  Gaza  on  October  27,  calling  for  “immediate,  durable  and  sustained  humanitarian  truce  leading  to  a  cessation  of  hostilities”  and  “protection  of  civilians  and  upholding  legal  and  humanitarian  obligation.”  It  refused  to  support  the  resolution  because  it  did  not  condemn  the  Hamas  terrorist  attack  on  Israel  on  October  7.  The  criticism  about  the  failure  to  condemn Hamas  is  fair  enough.  But  should  that  be  an  excuse  for  rejecting  an  otherwise  basic  humanitarian  appeal  for  the  protection  of  innocent  citizens  of  Gaza  and  an  end  to  hostilities  –  an  appeal  that  receives  support  from  the  vast  majority  of  the  UN  members  ?  Isn’t  India  prioritizing  the  .case  of  the condemnable  atrocious  Hamas  attack  on  Israel  that  killed  over  a  thousand  of  innocent  Israeli  citizens,  over  the  current  ongoing  Israeli  air  and  ground  attacks  on  Gaza  that  have  already  killed    eight  thousand  innocent  Palestinians  ?  It  is  not  a  question of  counting  the  number  of  dead  bodies,  or  quibbling  over  who  first  threw  the  stone.  The  urgent  need  is  to  put  an  end  to  the conflict  by  any  means  –    diplomatic,  behind-the-scenes  negotiations, and  give-and-take  compromises.

Narendra  Modi’s  selection  of  kutumbas

In  such  a  global  scenario,  the  marginalization  of  Gaza  in  Narendra  Modi’s  Vasudha  is  a  revealing  example  of  his  policy   of  choosing  allies,  and  rejecting  those  whom  he  considers  ineligible  as  kutumbas,  or  members  of  his  family  of   Vasudha.  This  raises  an  important  question.  Is  today’s  Vasudha  a  unified  world  of  members  of  the  same  family,  described as  kutumbas  in  our  ancient  Sanskrit  texts  to  which  Modi  is  harking  back ?   It  is  a  multi-polarized  world  today  –  beset  with  conflicts  between  the  US-led  Western  alliance   and  the  Sino-Russian  axis,  among  global powers  in  the  arena  of  diplomacy,  and  devastated  by  armed  conflicts  among  regional,  religious  and  ethnic  communities  in  different  parts  of  the  world.  How  is  Modi  choosing  his  kutumbas  from  this  divided  Vasudha   ?   He  has  selected  the  US  from  one of  the  disputant  parties,  and  Russia  from  among  its  opponents,  as  his  kutumbas  –  as  evident  from  the  bonhomie  that  he  flaunted  at  the  recently  held  G-20  world  summit  that  he  hosted  in  New  Delhi.  He  is  trying  to  put  them  on  the  same  page  of  his  foreign  policy  agenda,  by  inviting  the  US  for  investments  in  India’s  military  sector  on  the  one  hand,  and  reassuring  Russia  on  the  other  with  promises  of  continuation  of  trade  and  commercial  deals. He  is  thus  playing  a  game  of  keeping  both  the  powers  in  good  humour.                                                   

The  other  kutumba  that  Modi   has  chosen  is  Israel.  He  was  quick  to  convey  his  sympathy  to  his  counterpart  in  Tel  Aviv,  after  the  atrocious  Hamas  attack  of  October  7  that  killed  innocent  Israeli  citizens.  But  he  took  a  lot  of  time  to  condemn  what  followed  –  the  massive  retaliation  by  Israel  on  the  innocent  Palestinian  citizens  of  Gaza  that  amounts  to  a  genocide.  His  tendency  to  prevaricate  on  controversies  over  Israel’s  genocidal  role  against  Palestinians,  and  delay  in  condemning  Israel,  are  signs  of  his  loyalty  to  his  kutumba  in  Tel  Aviv,  on  whom  he  has  to  depend  for  both  overt  operations (commercial  deals)  and  covert operations  (like  importing  spyware  from  Israeli  intelligence  agencies  to  hunt  his  political  opponents  within  India). 

There  is  however an  ironical  twist  to  Modi’s  bonhomie  with  Netanyahu  of  Israel.  Way  back  in    1939,  his  guru M.S.  Golwalkar –  by  whose  name  he  still  swears  –  in  his  book  We  or  Our  Nationhood  Defined,  lauded  Hitler’s  policy  of  exterminating  Jews,  and  recommended  that  a  similar  policy  of  `final  solution’  should  be  adopted  against  Muslims  in  India.  Till  now,   Modi  has  not  announced in  public  his  rejection  of   Golwalkar’s  defence  of  the  Nazi  genocide  of  Jews.  His  new  found  love  for  Jews  and  shedding  tears  over  their  killing  by  Hamas  have  more  to  do  with  his  government’s  commercial  and  military  intelligence  related  matters  of  dependence  on  Israel  as  mentioned  earlier. 

There  could  be  another  reason  also  –  a  convergence of  similar  strategies  followed  by  Modi  and  Netanyahu.  Both  are    strong  adherents  and  practitioners  of  Right-wing  religio-political  ideologies  in  their  respective  states  –  Zionism  in  Israel  and  Hindutva  in  India.  They  share  the  common  traits  of  intolerance  of  religious  minorities  (Arab  Muslims  in  Israel  and  Indian  Muslims  in  `Bharat’),  suppression  of  political  and  social  dissent  (e.g. imprisonment  of  protestors), and  destruction  of  the  independence  of  institutions  (e.g. Netanyahu’s  judicial  reforms  to  control  the  judiciary,  and  Modi’s  parallel  attempts  to  cripple  the  Indian  Supreme  Court  by  refusing  to  appoint  judges  recommended  by  its  collegium). It  is  no  wonder  therefore,  that  given  the  convergence  of  their  ideas,  Narendra  Modi  will  find  a  kutumba  in  Benjamin  Netanyahu  in  his  Vasudha.

Loss  of  some  old  kutumbas  and alienation  of  others       

But  it  is  when  dealing  with  some  other  members  of  the  Vasudha,  that  Narendra  Modi  suffers  from  constraints.  As  for  China  and  Pakistan,  he  has  no  problem  is  ousting  these  two  neighbours  from  his  family  of  kutumbas,  given  the  long  history  of  military  hostilities  with  them  with  no  sign  of  cessation  in  the  near  future,  that  make  them  shatrus,  or  enemies.  But  some  of  his  kutumbas  seem  to  drift  away  from  him  recently.  While  gaining  a  new  soul  mate  like  Netanyahu,  Modi  is  losing  some  old  kutumbas,  and  alienating  a  few  other  rulers  in  different  parts  of  the  Vasudha.  Most  disastrous  is  the  loss  of  Canada’s  Trudeau,  one  of  his  oldest  kutumbas  in  the  West.  Canada,  an  important  member  of  the  US-led  Western  alliance  that  he  is  wooing,  has  come  out  with  a  serious  allegation  against  his  government’s  secret  agents,  whom  it  accuses  of  assassinating  a  Sikh  Canadian  citizen.  The  ugly  diplomatic  row  that  followed  the  allegation,  has not  only  left  Modi  red-faced,  but  is  also  threatening  the  future  of  hundreds  of  Indian  students  in  Canada,  who  are  facing  uncertainties  about  their  visa  renewal. 

Turning  to  the  other  parts  of  the  Vasudha,  we  find  that  quite  a  lot  of  its  states  (including  India’s  neighbours)  are  no  longer  all  that  keen  on  retaining  kutumbakam  with  Modi’s  new-fangled  state  of  Bharat,  and  drifting  away  in  different  directions.  Sri  Lanka  for  instance has  allowed  a  Chinese  spy   ship  to  dock  in  Colombo  –  defying  India’s  objection.  Bhutan  has  concluded  a  treaty  with  China  on  the  controversial  territory  of  Doklam,  denying  India’s  claim  to  it.  Modi  recently  tried  to  woo  the  Bhutanese King  back  to  his  camp  of  kutumbas  during  the  latter’s  visit  to  New  Delhi.  But  beyond  the  usual diplomatic  rhetoric  of  bon  homie  in  official  statements,  Modi  has  not  been  able  to  win  away  Bhutan  from  China’s  seductive  embrace.  To  cap  it  all,  the  newly  elected leader  of  the small  island  of   Maldives  has  ordered  the  mighty  Narendra  Modi  to  remove  his  Indian  soldiers  from his  country !         

As  for  the  West  Asian  states  –  the  Arab  governments  and  Iran  –  Modi’s  relationship  with  them  can  be  described  as  of  a  `half-kutumba’ sorts.  While  his  government  profits  from  commercial  transactions  with  the  Arab  states  and  has  signed  a  pact  with  Iran  for  collaborating  on  the  setting  up  of  the  Chabahar  Port,  Modi  is  facing  hostility  from  another  quarter  of  the  Arab  world.  Quatar  has  sentenced  to  death  eight  retired  Indian  Navy  officials  who  had  been  working  there  as  employees of  a  private company,  on  the  charge  of  spying  for  Israel.  It  is  yet  to  be  seen  how  Modi  uses  his  crafty  skills  to  rescue  these  Indian  citizens  from  the  death  row,  and  bring  them  back  to  India  –  a  popular demand  which  is  buttressed   by  the  personnel of India’s  armed  forces.           

`Bharataiva  Dharma-Jati-Bhasha Bibhedanam’

As  for  domestic  policy,  instead  of  treating  the  whole  of  India  as  one  family  of  kutumbas,  Narendra  Modi  has  made  Bharat   look  like  a  nation  split  along  religious,  casteist,  ethnic  and  linguistic  lines.  While  shouting  the  slogan  `Sab  ke  saath’  in  his  public  speeches, at  the  same  time  he  is  allowing  his  nominee  Birendra  Singh  as  the  BJP  chief  minister  of  Manipur to  back  his  own  upper  caste  Meiti  community  against  the  tribal  Kukis  –  which  has  led  to  large-scale  killing  of  members  of  the  latter  ethnic  group.  Modi  has  remained  silent  over  their  killing.  Apparently,  the  persecuted  Adivasi  Kukis  are  not  a  part  of  Modi’s  `Sab.’   

There  are  behind  the  scenes  operations  by  Narendra  Modi  also  which  are  leading  to  the  fracturing  of  the  federal  character  of  the  Indian  nation.  He  is  appointing  members  of  his  own  party  BJP  as  governors in  states  ruled  by  Opposition  parties.  They are  carrying  out  the  BJP  agenda  of  frustrating  the  efforts  of  these  state  governments  to  bring  about  reforms,  by  refusing  to  sanction  their  recommendations  (in  Kerala,  Tamilnadu, Bengal,  Punjab).  His  concept  of  `sab’  (all)  therefore  excludes  the  Opposition  ruled  states –  a  policy  of  exclusion  which  sabotages   the  basic  federal  spirit  of  our  Constitution  that  guarantees  rights  to  regional  states.                       

As  for  religious  and  caste-based  divisions,  Modi’s  agenda  is  being  carried  out  by  the  goons  of  his  political  parent  and  patron,  the  Sangh  Parivar.  Incidents  of  lynching  of  Muslims  by  Hindu  self-appointed  cow-vigilantes,  and  of  Dalits  by  upper-caste  Hindu  landlords  have  reached  such  an  extent  as  to  draw  condemnation  from  international  bodies  like  the  UN  Human  Rights  Commission.  Most  of  these  incidents  have  been  traced  to  BJP  leaders  and  activists.  Narendra Modi  is  thus  making  Bharat  stink  in  world  public  opinion.  We  can  rename  our  country  as  Bharataiva  Durgandham  (Bharat  as  a  bad  smell)  !             

The  other  field  where  Narendra  Modi  is  trying  to  sow  the  seeds  of  `bibhedanam’   is  that  of  language.  He  is  overturning  the  model  of  India  as  a  multi-lingual  country,  which  adheres  to  the  practice  of  using  English  as  a  medium  of  inter-regional  communication,  as  well  as  official  discourse  at  the  national  level,  and  of  co-existence  of  local  languages  as  medium  of  instruction  and  communication  at  the  regional level  in  the  different  states.  He  is  determined  to  replace  that  model  with  a  Hindi-based uniform  linguistic  pattern  all  over  India,  as  evident  from  his  latest  attempts  to  rename  the  old  nomenclature  of  the  criminal  manual  (e.g.  Indian  Penal  Code,  the  Code  of  Criminal  Procedure  and  the  Indian  Evidence  Act)  in  highly  Sanskritized  Hindi  terminology,  as  Bharatiya  Nyaya  Sanhita,  Bharatiya  Nagarik  Suraksha  Sanhita  and  Bharatiya  Saksha  –  words  which  are  unpronounceable  and  incomprehensible  for  even  a  common  Hindi-speaking  Indian villager  in  north  and  central  India,  leave  aside  the  vast  masses in  the  south  and  the  east. Quite  understandably,  the  southern  states  have  opposed  Modi’s  plan  to  impose  Hindi  on  their  culture  and  transactions  in  their legal  operations.             

Narendra  Modi’s  next  target  is  the  field  of  education.  Here  he  is  trying  to  divide  the  student  community  by  imposing  a  teaching  syllabus  that  legitimizes  a  hegemonic religio-political  order of  Hindutva  in  the  style  of  teaching  of  the  students,  which  alienates  and  antagonizes  the  religious  minorities  among  them.  The  changes  which  have been  made  in  the  text  books  prepared  by  NCERT  (National  Council  of  Education  and  Research  Training)  for  school  students  expose  the  anti-Muslim  and  pro-Hindutva  bias  of  the BJP  regime.  For  instance,  in  the  new  text  books  for  students  from  Classes  Seven  to  Twelve,  released  in  April  2023,    several  quotations  of  Gandhi  appealing  for  Hindu-Muslim  unity  (which  were  a  part  of  the  earlier  NCERT  syllabus)  have  been  removed.  Similarly,  sections  relating  to  periods  of  Hindu-Muslim  amity  during  Moghul  rule  in  the  past  have been  eradicated.  At  the  same  time,  the  NCERT  authorities  have  decided  to  keep  the  students  ignorant  of  the   widespread  killing  of  Muslims  in  Gujarat  in  2002  under  the  rule  of  Narendra  Modi,  the  then  Chief  Minister  of  the  state,  and  now  India’s  Prime  Minister.  They  have    removed  from  the  old  text  a  section  that  referred  to  that  killing  –  a  section  which  was  meant  to  be  a  lesson  to  educate the  students  in  the  need  to  resist  the  spread  of  communal  hatred,  and  prevent  repetition  of  such  tragedies. 

What  is  shocking  is  the  removal  of  a  section  relating  to  the  assassination  of  Mahatma  Gandhi  by  Godse,  a  fanatic  from  the  Hindutva  parivar.  Justifying  the  decision  to  remove  these  sections  from   the  text  books,  the  NCERT  director  Dinesh  Prasad  Saklani  states  that  it  will  lighten  the work  load  on  students,  and  thus  “an  unnecessary  burden  can  be  removed.”  So,  the  information  about  the  past  of  our  history,  which  includes  records of  peaceful  co-existence  of  different religious  communities  under  Hindu,  Buddhist  and  Moghul  rule,  is  being  disposed  of   as  “an  unnecessary burden”  to  be   taken  away  from  the  knowledge  of  the  new  generation  of  students.  The  new  text  books  are  replacing  the  old  comprehensive  account of  religious  harmony  that  was  based  on  these  historical  records,  by  an  alternative  account that  highlights  –  and  often  exaggerates  – the  communal divide.  They  describe  past  wars  over  territorial  occupation in  terms  of  Hindu-Muslim conflict,  ignoring  the  fact  that  the  Muslim  emperor  Akbar  sent  his  Hindu  army  commander  Man  Singh  to  conquer territories,  that  the  Hindu  Marhata  king  Sivaji  had  Muslim  soldiers  in  his  army  when  fighting  the  Moghuls. 

What  path  of  enlightenment is  Narendra  Modi  opening  up   for  the  upcoming   generation of  young  students  ?   His  agenda  of  education  is  aimed  at  distorting  their  minds  in  a   divisive  direction  of  Hindu-Muslim  antagonism  –  so  that  after  they  come  out  from  their  schools, they  will  be  well-qualified  to  be  recruited  for  the  Sangh  Parivar’s  militant  outfits  like  the  RSS,  Bajrang  Sena,  Vishwa  Hindu  Parishad,  and  other  such  murderous  gangs.

Thus,  when  we  look  at  the  various  segments  of  the  present  Indian  scenario  –  social,  administrative,  judicial,  educational –  we  face  a  dismal  situation.  If  the  fate  of  India  is  left  in  the  hands  of  Narendra  Modi,  it  will  degenerate  into  a  nation  state  that  will  be  plagued  by  perpetual  violent  internal  strife  among  religious,  tribal  and  caste-based  communities –  a  strife  that  is  encouraged  by  the  BJP  leaders  in  the  states  that  they  rule  (directed  against  Muslim  and  Christian  minorities  in  central  India,  and  against  the  Kuki  tribals  in  Manipur).

Let  us  keep  our  fingers  crossed  over  the  future  results  of  the  2024  elections.  Will  the  Indian  electorate  vote  for  a  divisive  model  of  Bharataiva  Bibhedanam  that  is  fashioned  by  Modi,  or  for  a  unifying   alternative  model  of  Bharataiva  Kutumbakamthat  we  hope  can  be  set  up  by  I.N.D.I.A  ?

Sumanta Banerjee is a political commentator and writer, is the author of In The Wake of Naxalbari’ (1980 and 2008); The Parlour and the Streets: Elite and Popular Culture in Nineteenth Century Calcutta (1989) and ‘Memoirs of Roads: Calcutta from Colonial Urbanization to Global Modernization.’ (2016).

Support Countercurrents

Countercurrents is answerable only to our readers. Support honest journalism because we have no PLANET B.
Become a Patron at Patreon

Join Our Newsletter

Subscribe to our Telegram channel

Related Posts

Join Our Newsletter

Annual Subscription

Join Countercurrents Annual Fund Raising Campaign and help us

Latest News