Remembering  John  Pilger

John Pilger

When  I  read  the  news  of  the  passing  away  of  John  Pilger  on  December  30  last  year,  I  remembered   a  wonderful  evening  that  I  spent  with  him  some  forty  years  ago  in  London.  In  the  summer  of  1981,  I  interviewed  him  on  behalf  of   The  New  Internationalist,  a  journal  that  was  brought  out  from  Wallingford  in  Oxford  in  those  days.  I  was  entrusted  by  the  editorial  board  of  the  journal  to  edit  a  special  issue  on  how  the  Western  press  covered  Third  World  problems.  Was  it   objective  or  biased  ? 

John  Pilger  at  that  time  was  a  journalist  with  Daily  Mirror,  which  was  the  second  largest  daily  in  Britain  with  a  circulation  of  3.5  million.  To  my  questions  during  the  interview,  he  came  out  with  a  very  frank  and  blunt  response  that  revealed  his  steadfast   commitment  to  the  reporting  of  the  plight  of  the  oppressed  of  the  Third  World,  his   life-long  opposition  to  the  Establishment,  as  well  as  the  dilemmas  he  faced  in  his  professional  career.   Following  are  a  few  excerpts  from  that  interview,  which  I  think  will  strike  a  chord   among  today’s  journalists  who  are  fighting  in  defence  of  a  free  press  against  assaults  by  the  government,  as  well  as  among  the  general  readers  –  :

  “ …I  have  always  been  committed  to  tabloid  journalism  and  to  a  wider  audience.  I  am  cranky  about  elitism,  and  hate  it….I  think  the  whole  idea  of  objectivity  is  something  bogus…What  is  needed  from  Western  journalists  is  a  basic  sympathy  for  the  people  of  the  Third  World,  understanding  of  their  problems.  But  there  is  the  danger  of  being  over-sympathetic,  of  looking  at  the  Third  World  in  Western  terms  of  charity  –  a  quick  injection  of  goodwill… At  one  time  I  felt  that it  was  the  way  Western  readers  could  respond  to  disasters.  But  I  no  longer  do  it.”  


Why  ?  Because  Pilger’s  own  Britain  was  facing  disasters  when  I  interviewed  him  that  summer  in  1981.  He  admitted:  “At  a  time  when  two  million  are  unemployed  here  –  when  racism  is  encouraged  in  this  country  –  it  is  a  lot  to  ask  people  to  take  interest  in  Third  World  issues.” 

(Re:  The  New  Internationalist.  UK.  No.  100.  June  1981,  entitled  TODAY’S  NEWS  AND  TOMORROW’S  ALTERNATIVES.  P.  16)   

Yet,  Pilger  continued  his  struggle  to  make  his  countrymen  aware  of    what  was  happening  in  West  Asia,  South  Asia  and  other  parts  of  the  world.   Till  the  end  of  his  life,  John  Pilger  remained  committed  to  the  values  that  he  upheld  in  the  course  of  that  interview  with  me  more  than  forty  years  ago.  Several  of  his  last  posts  on  social  media  protested  against  the   carnage  against  Palestinians  carried  out  by  Israel  in  Gaza.

With  those  words,  let  me  bid  farewell  to  a  brave  fellow  traveller  in  our  journey  of  journalism.  

Sumanta Banerjee is a political commentator and writer, is the author of In The Wake of Naxalbari’ (1980 and 2008); The Parlour and the Streets: Elite and Popular Culture in Nineteenth Century Calcutta (1989) and ‘Memoirs of Roads: Calcutta from Colonial Urbanization to Global Modernization.’ (2016). 

Support Countercurrents

Countercurrents is answerable only to our readers. Support honest journalism because we have no PLANET B.
Become a Patron at Patreon

Join Our Newsletter

GET COUNTERCURRENTS DAILY NEWSLETTER STRAIGHT TO YOUR INBOX

Join our WhatsApp and Telegram Channels

Get CounterCurrents updates on our WhatsApp and Telegram Channels

Related Posts

BRP Bhaskar: A Legendary Journalist Remembered

BRP Bhaskar, a distinguished journalist known for his unwavering dedication to truth and justice over a remarkable seven-decade career, was commemorated at a web-meeting organized by the Vakkom Moulavi Memorial…

Join Our Newsletter


Annual Subscription

Join Countercurrents Annual Fund Raising Campaign and help us

Latest News