Indian  cops  and  spies  as  (unwitting)  stand-up  comedians



NesClick Raid

History  repeats  itself –  first  time  as  tragedy/

 Second  time  as  farce.”   (Karl  Marx.  1852)

Political  commentators,  while  observing  the  present  situation  quite  often   –  and  rightly  so  –  describe  it  as  an  `undeclared  Emergency’  (recalling  the  horrors  of  the  1975-77  Emergency  when  social  activists,  journalists  as  well as  common  citizens   faced  persecution  –  similar  to  that  being  suffered  by  the  present  generation  today).  But  there  is  a  difference.  Indira  Gandhi’s  police  and  intelligence  agencies  were  more  efficient  in  selecting  the  targets when  carrying  out  her  agenda.  They  mainly  aimed  at  politicians  and  activists  from  the  Opposition  parties,  and  journalists and  social  activists  who  supported  them.  But  the  Modi  regime,  while  trying  to  re-enact  the  Emergency  by  copying  the  notorious  methods  of  the  Indira  Gandhi  regime,  is  indulging  in  a  game  of  indiscriminate  assaults  on  every  section  of  civil  society.  The  present  successors  of  the  police  and  intelligence  operatives of  the  1970s,   lack  the  cunning  skills  of  their  predecessors of  that  era.  As  a  result,  Modi’s  plans  to  impose  a  mini-Emergency  has  turned  out  to  be  a  farcical  parody  of  the  past  –  thanks  to  the  egregious  acts  of  utter  incompetence  of  the  ignoramuses  who  run  the  police  establishment  and  the  investigative  and  prosecuting  agencies  under  his  rule.

 While  trying  to  re-enact the  Emergency  by  copying  the  notorious methods  followed  by  Indira  Gandhi,  these  present  agents  of  Modi  –  lacking  the  cunning  skills  of  the  their  predecessors  of  the  Emergency  regime  – have   turned  Modi’s  experiment  into  a  farcical  parody.  So,  there  is  also  a  comic  edge  to  the  tragedy  that  we  are  going  through  in  these  distressing  times.  Let  us  laugh  at  these  bumbling  cops  and  spies  who,  thanks  to  the  media  publicity,  are  turning  out  to  be    stand-up  comedians  –  although  unwittingly.  Let  us  remember  Abraham  Lincoln’s  brave  words:  “I  laugh  because  I  must  not  cry.”

Indian  police  personnel have  earned  world-wide  notoriety  for   committing  atrocities like  picking  up  innocent  citizens,  torturing  and  killing  them,  raiding  villages  and  raping  women,  instituting  false  cases  against  social  activists –  always  supported  by  the  intelligence  agencies.  But  both  the  cops  and  the  detectives  often  land  up  in  situations  of  their  own  creation,  where  they  become  butts of  ridicule. Two  recent  police  operations  have  exposed  the  lousy  methods  they  adopt  to  persecute  social  activists  and  journalists,   which  have  reached  farcical  proportions.

NIA  raids  in  Telangana  and  Andhra  Pradesh 

 The  first  was  carried  out  in  Telangana  and  Andhra  Pradesh.  On  October  2,  the  NIA (National  Investigation  Agency)  celebrated  Gandhi  Jayanti  by  raiding   sixty  two  locations  across  these  two  states  in  the  name  of  probing  alleged  activities  of  Maoists.  Incapable  of   apprehending  their  actual  targets –  the  so-called Maoist activists  –  the  NIA  operatives  pounced  upon  human  rights  activists  and  lawyers,  who  have  taken  on  the  mantle  of  Gandhi’s  life-long  struggle  to  defend  the  poor.  In  a  paranoid  mood,  they  raided  the  house  of  K.  Sudha,  assistant  professor  in  the                 Damodaram  Sanjivayya National  Law  University  in  Sabbavaram,  Anakapalli  district,  who  happened  to  be  a  functionary  of  Human  Rights  Foundation.  Unable  again  to  find  any  evidence  of  her  links  with  Maoists,  the  NIA  operatives took  revenge  on  her  by  seizing  her  mobile  phone  and  hard  disk.  Among  other  social  activists  whose  houses  were  searched  by  the  NIA  team,  were  Anita  and  Shantamma,  leaders  of  Mahila  Chaitanya  Mandali  in  Warangal;  Ellanki  Venkateswarlu,  president  of  the  Civil  Liberties  Committee  at  Usman  Saheb  Peta;  and  Annapurna  and  Anusha,  leaders  of                                                                 Mahila  Sangham  in  Nellore.  The  NIA  also  targeted  lawyers  like  K. Kranti  Chaitanya  in  Tiruchanoor  who  was  served  notice  under  the  draconian  Unlawful  Activites  (Prevention)  Act,  and  raided  the                                                                   house  of  Suresh,  an  advocate  working  in  Vidyanagar.   (Re:  Deccan  Chronicle,  Hyderabad.  3  October,  2023) .

The  NIA  team  which  carried  out  these  raids  was  led  by  one  C. Prasanth,  assistant  investigation  officer  based  in  the  Hyderabad  office  of  the  agency.  Till  now,  he  has  not  been  able  to  provide  any  clinching  evidence  to  prove that  those  whom  he  targeted  are  accomplices  of  Maoist  activists.  A   bunch  of  printed  material  that  he  has  produced  so  far  as  evidence  is  what  he  claims  to  be  `Maoist  literature’  seized  from  these  residences.  What  are  the contents  of  this  vaguely  defined  `Maoist  literature’ ?  Do  they  include  works  of  Mao  Tze  Tung  ?  Are  they  pamphlets  issued  by  the  present  generation  of Indian  Maoist activists ?  But  does  mere  possession  of  them  by  citizens  amount  to  a  crime ?  Academics  in  Indian  universities  who  are  engaged  in  research  in  Sino-Indian  relations,  surely  need  to  delve  into  Mao’s  collected  works,  in  order  to  understand  the  historical  background.  Journalists  who  are  assigned  to  cover  the  activities  of  Maoist  guerillas  in  the  Telangana-Andhra Pradesh  zone  have  to  collect  the  underground  pamphlets  of  the  Maoists  to  understand  their  strategy  and  tactics,  in  order  to  provide  their  readers  with  a  holistic  account  of  the  conflict  at  the  ground  level.  Mere  possession  of  these  pamphlets,  used  as  sources  of  information,  should  not  be  treated  as  a  ground  for  persecution of  the  journalists.                         

The  other  evidence  that  C.  Prasanth  has  produced  is  a  bag  of  Rs.  13  lakhs,  that  he  claims  to  have  seized  from  the  house  of  Chandra  Navasimhulu,  who  is  the  State  Executive  Committee  member  of  a  civil  society  group  of  activists  called  Pragatiseela  Karmika  Samakya  (PKS).  According  to  Navasimhulu’s  family,  that  money  was  kept  in  their  home  for  expenditure  on  the  approaching  marriage  of  their  daughter.

Neither  the  printed  documents  nor  the  cash  seized  by  the  NIA  officer,  can  be  held  as  proofs  of  complicity  with  Maoist  activists  –  the  allegation  made  by   C.  Prasanth.  If  the  victims  of   his  vicious  operation  challenge  him  in  the  courts,  any  judge  who  is  committed  to  his/her  professional  duties  (unlike  others  in  their  fraternity  who  toe  the  line  of  the  ruling  party)  should  throw  away  these  charges  against  them. They  do  not  stand  the  test  required  by  strict  judicial  standards.  The  NIA  raids  in  Telangana  and  Andhra  Pradesh thus  turn  out  to  be  yet  another  case  of  bungling,  where  its  officers  have  made  fools  of  themselves. 


Delhi  Police  assault  on  NewsClick  web  portal  and  its  journalists   

The  second  police  operation  was  carried  out  on  October  3,  just  a  day  after  the  Telangana-Andhra  Pradesh  raids.  The  location  this  time  was  Delhi,  and  the  targets  were  again  social activists  and  journalists  who  were  voicing  their  concerns over  violation  of  human  rights  through  the  web portal  NewsClick.  Were  the  two  raids  merely  co-incidental,  or  a  part  of  a  strategy  framed  by  the  Union  Home  Ministry  ? 

On  that  day,  cops  of  the  Special  Cell  of  the  Delhi  police  –  who  are  under  the  control  of  the  Union  Home  Ministry  –  raided  some  one  hundred  residences  of  journalists  and  others  associated  with  NewsClick,  and  arrested  its  editor-in-chief  Prabir  Purkayastha,  and  its  human  resources  head  Amit  Chakravarty.  They  have  been  accused  of  illegally  receiving  funds  from  an  active  member  of  the  propaganda  department  of  the  Communist  Party  of  China,  Neville  Roy  Singham,  and  of  disseminating  Chinese  propaganda.  The  CBI  also  filed  an  FIR  against   Purkayastha  and  Chakravarty, for  violation  of  FCRA  (Foreign  Contribution  Regulation  Act),  adding  the  name  of  Neville  Roy Singham  as  another  accused.  Here  is  yet  another  case  of  cops  and  investigating  agencies   making  fools  of  themselves,  not  only  in  the  Indian  public  glare,  but  also under  international  scrutiny.

To  demystify  the  entire  case  that  is  being  framed  against  NewsClick  through  the  FIR  that  has  been  filed  against  it  –  let  us  get  back  to  the  beginning.  It  all  started  with  a  NYT (New  York  Times)  reportage  in  early  August  this  year,  with  the  sensational  title:  `A  Global  Web of  Chinese  Propaganda  Leads  to  a  US  Tech  Mogul.’  The  so-called  `US  Tech  Mogul’  who  was  targeted  by  the  newspaper  was  Neville  Roy  Singham,  a  Sri  Lankan  businessman  who  started  his  career  in  the  US,  and  has  now  shifted  to  Shanghai  in  China  from  where  he  runs  his  business.  The  reportage  accused  him  of  acting  as  an  agent  of  the  Chinese  government  by  funding  the  Indian web  portal  NewsClick,  which  was  alleged  to  be   propagating    pro-Chinese  and  anti-Indian news.  Debunking  it  as  “misleading”  and  an  “innuendo-laden  hit piece,”  Singham  came  out  with  a  full  statement, explaining  his  background  as  a  philanthropist,  and  how  he  sold  his  company  in  2017,  and  from the  proceeds, donated  a  small  amount  to  NewsClick.  Everything  was  in  compliance  with  the  law (Re:  The  Wire.  October  17,  2023). Thus,  the  funding  had  nothing  to  do  with  the  Chinese  government.  Just  because  he  is  operating  as  a  businessman  from  Shanghai  –  as  do  many  other  non-Chinese  entrepreneurs –  it  does  not  make  him  into  a  Chinese  agent.  Remittances  by  Indian  expats  working  in  the  Gulf  states  do  not  make  them  agents  of  those  states.  

Now  that  Singham  has  exposed  the  falsity  and  dismantled  the  NYT’s   misinformation  campaign,  will  the  Delhi  police  acknowledge  that  all  its  allegations  in  the  FIR  against  NewsClick  which  are   based  on  this  single  reportage  by  a  US  newspaper  are  false  ?  Funnily  enough,  while  the  Modi  government  always  dismisses  reports  in  other  US  newspapers  that  are  critical  of  his  policies,  in  this  case  it  has  lapped  up  this  piece  of  lousy  journalism  of  NYT  –  just  because  it  suits  its  interests.  Its  cops  have  claimed  it  as  evidence  of  Chinese  government’s  funding  of  NewsClick,  in their  bid  to  persecute  its  journalists  who  expose  Modi’s  misdeeds. But  since  that  basis  of  the  police  allegation  has  now  crumbled,  what  new  evidence can  the  Indian  investigative  agencies  provide  to  justify  their  persecution  of   the  NewsClick  journalists  ?  Till  now,  they  have  failed  to submit  any  fresh  proof.    A  foolproof  evidence  –  essential  for  any  conviction  –  is  missing.  It  is  yet  to  be  seen  whether  the  judiciary  accepts  the  arguments  of  the  prosecution,  which  is  framing  charges  based  on  misinformation. 

The  incompetence  of  both  the  investigative  agencies  and  the  cops  in  this  case  is  another  instance  of  their  role  as  stand-up  comedians,  although  they  themselves  are  unaware  of  the  entertaining  role  they  are  playing.  Their  acts  of  faux  pas and  failure  to  submit  hard  evidence,  are  raising  guffaws  from  the  citizens. One  such  joke  making  the  rounds  is  about  the  story  of  a  corpse-less  murder  trial  –  where  a  person  is  hauled  up  for  murder  in  the  court,  but  the  police  fails  to  produce  the  corpse  of  the  murdered. Similarly,  the  Indian  cops  today  are  persecuting  the  NewsClick  editors  and  journalists  without  being  able  to  produce  any  corpse  of  the  crime  that  they  are  being  accused  of.  Is  it  a  fictional  corpse  imagined  by  a  maniacal  police  force ?

The  tragi-comic  record  of  India’s  police  and  intelligence  system  

Let  me  end  my  article  by  recalling  some  very  prescient  observations  made  by   K.S. Subramanian,  a  retired  officer  of  the  Indian  Police  Service.  He  was  the  Assistant  Director  of  the  Intelligence  Bureau  from  1967  till  1972,  and  later  Director  of  the  Union  Home  Ministry’s  Research  and  Policy  Division  from  1980  till  1985.  Looking  back  at  his  vast  experience  of  working  in  the   intelligence  agencies  as  well  as  supervising  the  police  forces,  he  today  thinks  that  the  “Indian  police  system”  suffers  from  “organizational,  political  and  managerial  crises….which  inhibits  its  effective  role  performance.”  (Re:  K.S.  Subramanian  –  Political  Violence  and  the  Police  in  India.  SAGE  Publications.  2007.  p. 80). 

He  elaborates  his  arguments  by  first  taking  up  the  performance  of  the  IB  (Intelligence  Bureau)  –  where  he  worked  for  years.  Based  on  his  experiences,  he concludes:   “  …the  IB  has  become  politicised  after  Independence  and  is  unable  to  discharge  its  basic  national  security tasks  in  a  professional  manner.”  (p. 104).  Turning  next  to  the  police,  he  observes:  “Over  90  per cent  of  policemen  are  constables  and  head  constables…The  end  of  colonial  rule  in  1947  did  not  change  the  role  of  the  constable  nor  did  it  reduce  their  predatory  disposition  towards  the  people.”  (p.  227).

This  deadly  collaboration  between  a  `politicised’  intelligence  apparatus  and  a  `predatory’  police  force  is  wreaking  havoc  on  our  civil  society  –  as  apparent  from  the  incarceration  of  social  activists  in  the  Elga  Parishad  case  (where  the  NIA  has  not  only  failed  to  produce  any  fool  proof  evidence  against  them,  but  it   itself  stands  accused  of  illegally  seizing  their  electronic  devices  and   planting  fabricated  documents  on  these  devices  in  order  to  implicate  them),  and  the  latest  case  of  imprisonment  of  Prabir  Purkayastha  and  Amit  Chakraborty  of  NewsClick,  where  the  basis  of  their  prosecution  has  collapsed  –  as  mentioned  earlier.


Watching  the  tragic  consequences  of  the  comic  acts  committed  by  our  intelligence  agencies  and  police  force,  we  the  common  Indian  citizens  feel  that  the  only  weapon  left  with   us  now  to  defeat  them   is  –    laughter.  Let  us  reduce  their  acts  of  persecution  to  objects  of  ridicule,  laughing  at  their  incompetence  and  bungling.   

Sumanta Banerjee is a political commentator and writer, is the author of In The Wake of Naxalbari’ (1980 and 2008); The Parlour and the Streets: Elite and Popular Culture in Nineteenth Century Calcutta (1989) and ‘Memoirs of Roads: Calcutta from Colonial Urbanization to Global Modernization.’ (2016).    


Support Countercurrents

Countercurrents is answerable only to our readers. Support honest journalism because we have no PLANET B.
Become a Patron at Patreon

Join Our Newsletter


Join our WhatsApp and Telegram Channels

Get CounterCurrents updates on our WhatsApp and Telegram Channels

Related Posts

Join Our Newsletter

Annual Subscription

Join Countercurrents Annual Fund Raising Campaign and help us

Latest News