Modi  regime’s  double  standards


Our  foreign  minister  S. Jaishankar   has  earned  plaudits   both  within  India,  and  abroad  in  what  is  known  now  as  the  Global  South,  for  his  forthright  denunciation  of  the  `double  standards’  that  are  followed  by  the  Western  powers.  At  a  recent  meeting  on  the  topic  called  `South  Rising…’  ,  Jaishankar  said:  “..those  occupying  positions  of  influence  …  will  mouth  the  right  things,  but  the  reality  is  still  today,  it’s  a  world  very  much  of  double  standards.”   (Re:  Hindustan  Times.  September  25).  Although  he  did  not  name  his  targets,   the  insinuation  was  obvious.  The  context  in  which  he  made  the  comment  was  the  ongoing  tussle  between  India  and  Canada  over  the  latter’s  allegation  that  the  India  government  was  behind  the  killing  of  a  Sikh  Khalistani  in  its  territory.  Sometime  later ,  Jaishankar  speaking  at  a  meeting  at  the  Council  of  Foreign  Relations  in  New  York,  rejected  the  allegation,  asserting  that  the  Indian  government  never  followed  a  policy  of  carrying  out  hit  jobs  on  foreign  soil.  (Re:  The  Hindu.  September  28).

Is  our  honourable  foreign  minister  suffering  from  amnesia  ?  May  I  remind  him  of  the  utterances  made  by  his  prime  minister  Narendra  Modi  just  four  years  ago ?  Soon  after  the  Indian  army’s  `surgical  strike’   in  Balakot,  deep  in  the  heart  of  Pakistan  in  February,  2019,  Modi  boasted  at  a  rally  in  Ahmedabad  on  March  that  year:  “Yeh  hamara  siddhant  hai  ki  hum  ghar  mai  ghus  kar  marenge…”  (It  is  our  decision  to  enter  the  homes  of  our  enemies  and  kill  them).  We  don’t  know  whether  that  decision  is  still  being  followed  in  respect  to  the  Khalistani  terrorists  who  have  found  shelter  in  Canada.  The  identity  and  affiliation  of  the   assassins  who  killed  Nijjar,  are  still  to  be  confirmed  by  the  investigative  agencies  there.  We  don’t  know  whether  their  investigation  and  findings  will  be  shaped  by  the  Trudeau  government’s  policy  of  sheltering  Sikh  Khalistanis,  as  well  as  gangsters,  who  constitute  a  substantial  section  of  the  Indian  immigrant  community  on  whom  he  has  to  depend  for  his  election.

Following  `double  standards’  in  the  domestic  sphere

But  that  apart,  while  S. Jaishankar  is  vociferous  in  pointing   out  at  `double  standards’   followed  by  the  Western  powers (which  are  rightly  accused  of  such  behavior  towards  states  of  the  Global  South),  he  remains  blind  to  similar  cases  of  `double  standards’  followed  by  his  own  government  in  India  itself.  In  the  same  month  of  September,  when  S. Jaishankar  was  waxing  eloquent  in  world  assemblies,  one  of  his  ex-colleagues  was  indulging  in  the  same  sort  of  double-speak  in  an  interview  in  a  domestic  television channel.  On  September  19,  Amarjit  Singh  Dulat ,  former  chief  of  India’s  premier  intelligence  agency  RAW  (Research  and  Analysis  Wiing),  came  out  with  an  amazing  statement  in  response  to  a  query  by  Karan  Thapar  in  the  course  of  an  interview  in  the  Wire  TV  channel.  He  claimed  that  `assassinating  people,  whether  at  home  or  abroad,  is  not  something  that  India’s  intelligence  or  security  agencies  have  ever  contemplated,  leave  aside  carried out  on  our  soil.’

This  claim   totally  flies  in  the  face  of  the  ground  reality  in  India.  During  the  last  several  decades,  `assassinating  people…’   had  become  a  common  practice  followed  by  the  Indian  security  forces  which  justify  such  assassinations  by  using  the  term  `encounter  killings’  –  giving  the  impression  that  the  victims  engaged  them  in  `encounters’,  which  compelled  the  security  forces  to  kill  them.  Such `encounter  killings’   (termed  as  `extra-judicial’  in  legalese)  of  Indian  citizens  `on  our  soil’  had  been  normalized  by  the  Indian  state  –  irrespective  of  which  ruling  party  ran  it.  During  the  Congress  regime,  in  the  1980-90  period,  hundreds  of  Sikhs  were  killed  in  Punjab  by  the  security  forces  in  the  course  of  their  anti-Khalistani  operation  –  many  of  them  innocent,  but  picked  up  on  mere  suspicion.  Human  rights   groups  have  come out  with  reports   exposing  the  misdeeds  of  the  security  forces  in  Punjab.  Similar  cases  of  `assassinating  people’   in   Jammu  and  Kashmir  by  the  Indian  security  forces  in  the  name  of  suppressing  secessionist  militant  groups   have  surfaced   in  the  social  media.  The  same  model  of  `encounter  killings’  has  been  followed  in  the  Andhra  Pradesh-Telangana-Chhattisgarh  border area,  where  innocent  villagers  have  been  killed,  with  the  security forces  branding  them  as  Maoists  and  thus  claiming  them  as  trophies  in  their  anti-Maoist  operation. Even  before  the  present  turmoil  in  Manipur,  Indian  security  forces  were  accused  of  indiscriminate  killing  of  villagers  there.  In  November,  2012,  the  Supreme  Court  set  up  a  commission  of  inquiry  headed  by  Justice  N.  Santosh  Hegde,  which  found  that  several  killings  in  Manipur  between  1979  and  2012 ,  which  were  advertised  by  the  administration  as  due  to  `encounters,’   were  fake  and  amounted  to  extra  judicial  murders,  carried  out  by  the  Manipur  police  and  central  security  forces.

Some  five  years  ago  – in  2018   a  group  of  eminent  academics  and  social  activists  came  out  with  a  statement,  protesting  against  the  practice  of  `encounter  killings’  by  the  Indian  state,  which  they  investigated  into  by  taking  up  several  cases.  They  revealed  how  “…officers  of  the  Indian  State,  members  of  its  police  force,  para-military  forces,  sections  of  the  Indian  army,  and  non-state  vigilante  groups  acting  on  behalf  and  with  complete  state  complicity  have  subjected  diverse  populations  to  untold  violence,  from  Manipur  to  Punjab  and  from  Kashmir  to  Chhattisgarh.”  (Re:  Wire.  March  5,  2018).

Modi  government’s  record  of  human  rights  violation  is  raising  a  stink  in  world  public  opinion

The  present  Indian  government’s  record  of  assault  on  human  rights,  civil  liberties,  and  `assassination’  of  its  citizens  has  surpassed  the  record  of  its  predecessors.  Cases  of  such  assaults  have  been exposed  not  only  by  human  rights  groups  within  India,  but  have  drawn  international  condemnation  by  global  bodies  like  the  United  Nations  Human  Rights  Commission,   and  Human  Rights  Watch  among  others.  In  their  well-investigated  reports,  they  have  repeatedly  highlighted  cases  of  lynching  of  Dalits  and  Muslims,  burning  of  churches,  the  failure  of  the  government  to  solve  the  recent  violent  ethnic  clashes  in  Manipur,  and  incarceration  of  social  activists  who  protest  against  the  government’s  oppressive  policies.

In  response  to  such  observations  made  by  these  agencies,  the  Modi  government  behaves  like  a  porcupine –  flaring  its  thorns  against  their  reports  terming  them  as  `misinformed’,  and  setting  its  spokespersons    to   denounce  them   as  foreign-inspired  conspiracies  to  denigrate  India.  One  such  spokesperson  is  the  External  Affairs  Minister,  S.  Jaishankar.  In  one  of  his  latest  performances,  at  an  event  in  Washington  D.C.  during  his  US  visit  in  September,  when  he  was  asked  by  a  press  correspondent  about  allegations  of   discrimination  against  religious  minorities  in  India,   he  shouted  back:  “I  defy  you  to  show  me  discrimination…”    Ironically,  his  outburst  at  the  international  forum  came  at  a  time  when  a  few  days  before,   his  party’s  MP  Ramesh  Bidhuri  had  spewed  venomous  anti-Muslim  abuses  against  a Muslim  MP.  Jaishankar’s   response  is  a  classic  example  of  double  speak.  He  uses  one  standard  to  dismiss  reports  by global  agencies  (like  the  UN  Special  Rapporteur’s  report  on  Minority  Issues,  released  on  September  20,  2023,  where  turning  to  India,  it  drew  attention   to  “massive  scale…violations  and  abuses  targeting  mainly  religious  and  other minorities,  such  as  Muslims,  Christians,  Sikhs..” ).   He  uses  another  standard  to  conceal  these  cases  of  atrocities,  by  spouting  the  usual  official  rhetoric  that  India  is  thriving  as  a  democracy  under   his  prime  minister.

But  cases  of  human  rights  violation  by  regimes,  whether  Indian  or  Western,  cannot  be  swept  under  the  carpet  by  their  respective  governments,  on  the  plea  that  they  are  internal  matters,  and  any  criticism  from  abroad  amounts  to   foreign  interference.  There  are  internationally  formulated  norms  of   respecting  the rights  of  citizens,  and  they  are  binding  on  all  the  member  states  of  the  UN  –  irrespective  of  their  political  hues.  The  Indian  government  therefore,  instead  of  accusing  others  of  `double  standards,’  must  set  its  own  house  in  order  by  discarding  the  `double  standards’  that  it  had  been  following,  and  adhere  to  the  single standard  of  respect  for  human  rights.

Sumanta Banerjee is a political commentator and writer, is the author of In The Wake of Naxalbari’ (1980 and 2008); The Parlour and the Streets: Elite and Popular Culture in Nineteenth Century Calcutta (1989) and ‘Memoirs of Roads: Calcutta from Colonial Urbanization to Global Modernization.’ (2016).

Support Countercurrents

Countercurrents is answerable only to our readers. Support honest journalism because we have no PLANET B.
Become a Patron at Patreon

Join Our Newsletter


Join our WhatsApp and Telegram Channels

Get CounterCurrents updates on our WhatsApp and Telegram Channels

Related Posts

Join Our Newsletter

Annual Subscription

Join Countercurrents Annual Fund Raising Campaign and help us

Latest News