Open  letter  to  Chief  Justice  of  India,  D. Y.Chandrachud

Justice Chandrachud

 Your  Lordship,  (is  that  how  I  should  address  you  ?  I’m not  sure  being  a  layman). 

But,  leaving  out  the  legalistic  formalities,  let  me  congratulate  you  first  on  your  observations   made  on  November  6,  pulling  up  the  obdurate  Governors  (most  of  whom  former  BJP  politicians)  for  their  delay  in  giving  approval to  crucial  bills  passed  by  legislatures  in  states  ruled  by  non-BJP  parties).  You  are  right  in  stressing  that  it  is  time  that  everybody  including   Governors  and  Chief  Ministers  did  “a  little  bit  of  soul-searching.” 

Let  me  highlight  the  word  delay  –  a  term  which  you  have  used  quite  rightly  when  accusing  the  Governors  of  dereliction  of  their  duties. But  don’t  you  think  that  the  seeds  of  delay  are  embedded  in  the  very  procedural system  of  our  institutions,  whether  the  executive  or  your  own    judiciary ?   May  I  remind  you  that  only  the  other  day,  on  November  3,  from  your  seat  in  the  Supreme  Court,  you  raised  the  important  issue  of   delay  in   delivering  judgments.  Explaining  the  reasons  for  such  delay,   you  blamed  lawyers for  such  delay.  You  asked  them  not  to  make  the  Supreme  Court  a  `tareekh  pe  tareekh  court’  (implying  adjournment  of  a  case  from  one  date  to  another). You  requested  them  not  to  “seek  adjournments  unless  really  necessary.”  Citing  statistics,  you  said  that  from  September to  October  this  year  there  was  a  total  of  3,688  such  adjournments  sought  by  lawyers.  You  may  be  right  in  considering  most  of  these  pleas  for  adjournment  as  not  “really  necessary.”              

But  may  I  request  you  to  turn  your  attention  to  the  performance  of  your  own  colleagues  in  the  apex  court  ?   Don’t  they  also  need  to  do  a  “little  bit  of  soul-searching”  ?  They  have  also   contributed  no  less  to  the  delay  in  the  delivery  of  justice.   If  the  lawyers  seek  adjournments,  the  judges  resort  to  an  equally  prevaricating  mode  by  exerting  their  right  to  reserve  their  verdicts  –  postponing  hearing  from  one  date  to  another,  following  the  principle  of  tareekh  pe  tareekh.   According  to  official  figures,  as  on  July  20, 2023  there  were  29  main  cases  pending  for  adjudication  before  the  Supreme  Court  in  the  form  of  Constitution  Bench  cases.  One  among   of  them  dates  back  to  the  early  1990s  (e.g.  CA  No.  37/1992  –  Abhiram  Singh vs.  C.S.  Commachen  (Dead)  by  LRs  and  others). The  term  `Dead’  suggests  that  the  disputant  died  during  the  long  legal  proceedings.  (Re:  Statement  by  the  Ministry  of  Law  and  Justice  in  the  Lok  Sabha  on  July  28,  2023  in  reply  to  starred  question No.  121).

How  do  the  common  people  –  to  whom  you  want  to  reach  out  and  assure  justice,  as  you  repeated  reiterate  in  your  public  speeches  –  view  your  judiciary  ?  A  survey  of  litigants  in  2016  carried  out  by  Daksha,  a  civil  society  organization  that  undertakes research  and  activities  to  promote  accountability  and  better  governance  in  India,  revealed  that  more  than  60%  of  the  respondents  believed  that  the  delay  in  the  deliverance  of  justice  in  their  cases  was  due  to  the  judges  not  passing  orders  quickly  enough.  (Re:  Delayed  Justice:  When  judgment  day  arrives  too  late.  Published  in  mint,  June  7,  2016).

The  tendency  of  your  colleagues  to  sit  on  cases  for  months  –  or  even  years  –  and  reserve  verdicts  till  an  indefinite  time,  has  led  to  as  much  delay  in  the  delivery  of  judgments  as  the  delay  that  you  attribute  to  the  adjournment  pleas  by  lawyers. 

Let  me draw  your  attention to  a  few  instances  of  how  the  Supreme  Court  judges  had  been  dilly-dallying  with  cases  which  demand  immediate  settlement,  by  postponing  their  verdict  through  the  device  of  their  right  to   reserve  it  for  some  future  date.  A  batch  of  petitions  challenging  the  abrogation  of  Article  370  in  Jammu  and  Kashmir in  2019  is  still  awaiting  a  verdict from  the  bench  to  which  they  were  submitted  –  even  after  four  years.  What  are  the  consequences  of  the  delay  ?  People  in  the  Valley  and  Ladakh  are  seething  in  anger  at  being  deprived  of  the  rights  that  they  had  traditionally  enjoyed  before  the  abrogation. 

Let  me  take  up  another  instance  of  inordinate  delay.  It  has  now  been  six  years  since  the  scheme  of  electoral  bonds  was  introduced  in  the  2017  budget,  that  was  soon  followed  by  petitions  challenging  it  which  were  submitted  before  the  Supreme  Court.  It  took  the  honourable judges  of  the  apex  court  all  these  years to  finish  hearing  arguments  in  the  case. Even  after  that,  they  hesitated  to  pass  a  verdict.  On  November  2,  a  five-member bench  (incidentally,  headed  by  yourself)  reserved  the  judgment  –  yet  another  instance  of  the  use  of  your  right  to  delay  the  passing  of  verdicts.  What  is  the  consequence  ?  The  postponement  has  paved  the  way  for  the  BJP-run  government  to  notify  the  next  round  of  sale  of  electoral  bonds  from  November  6  to  20.  It  suits  the  BJP  to  garner  money  on  the  eve  of  the  assembly  elections  in  five  states.  How  could  you,  being  an  astute  observer  of  the  current  political  scene,  fail  to  anticipate  this  result  of  your  decision  to  reserve  the  judgment  ?                

To  take  up  a  recent   case  –  a  petition  challenging  the  Unlawful  Activities  (Prevention)  Act  was  taken  up  by  the  Supreme  Court  for  hearing  on  October  18,  2022.  Nothing  was  heard  about  the  case  till  a  year  later,  when  Umar  Khalid,  a  former  JNU  (Jawaharlal  Nehru  University)  student  and  activist  filed  a  writ  petition  challenging  the  Act,  under  which  he  was  arrested.  Responding  to  his  petition,  the  Supreme  Court  on  October  20,  2023  tagged  his  petition  with  several  other  petitions  against  the  Act  that  had    accumulated  during  the  last  one  year.  Although  more  than  a  year  has  passed,  the  honourable  judges  of  the  Supreme Court  are  still  mulling  over  the  validity   of  the  draconian  law,  while  hundreds  continue  to   suffer  incarceration  under the  law.  Incidentally,  it  is  the  same  Supreme  Court,  which  earlier  on  October  12,  2023,  denied  bail  to  Umar  Khalid  (who  was  arrested  in  connection  with  the  anti-CAA  demonstration  in  east  Delhi),  and  adjourned the  hearing  of  his  plea.  May  I  request  you  to  expedite  the  process  of  the  hearings  on  the  petitions  challenging  the  Act,  so  that  your  colleagues  can   arrive  at  a  verdict  that  will  put  an  end  to  the  plight  that  the  victims  of  the  Act  are  suffering  today  ?  

There  is  another  factor  that  operates  behind  the  delay  in  judgments.  This  begins  at  the  primary  stage  of  listing  of  cases  in  the  Supreme  Court.  There  are  repeated  deferrals  in  listing  cases.  To  cite  a  recent  instance,  a  batch  of  petitions  concerning  the  Adani-Hindenburg  issue  (relating  to  the  exposure  of  Adani’s  financial  fraud  and  malpractices)  is  yet  to  be  listed.  It  has  been  over  two  months  now,  since  the  matter  was  submitted  for  hearing  in  August.

I  am  not  imputing  any  motive,  but  I  wonder  why  the  apex court  had  been  postponing  verdicts  (in  the  name  of  reserving  judgments)  on  petitions  which   challenge  particular  laws  and  decisions  of  the  government  that  threaten  human  rights  of  citizens  –  as  I  specified  earlier.   Why  is  it  so  hesitant  in  passing  judgment  on  these  cases  ?  Does  it  want  to  avoid  any  confrontation  with  the  government  ?  Yet,  when  it  comes  to  your  professional  interest  on  the  issue  of  appointment  of  judges  in  your  court,  you  are  vociferous  in  protesting  against  the  government’s  `delay’  in  giving  approval  to  the  nominees  that  your  collegium  had  recommended.  Can  you  please  explain  to  me  –  a  layman  ignorant  of the  niceties  and  intricacies  that  cloud  the  corridors  of  the  legal  system –  why  you  and  your  colleagues  are  selective  in  your  choice  of  issues ?  Why  do  you  prioritize  some  issues  that  concern  your  interest  only  and  demand  immediate  solution,  and  choose  to  delay  taking  decisions  on  other  cases  that  are  of  concern  to  the  common  citizens  ?

Given  this  pitiable  record  of  the  Supreme  Court  in  delaying  justice  during  the  last  several  years,  as  described  above,  don’t  you  think  that  as  its  present  head  you  should  also  engage  in  some  personal  “soul  searching”  and  take  measure  to  expedite  the  process  of  delivering  justice ?   I’d  like  to  draw  your  attention  to  an  article  by  Justice  Anand  Venkatesh  entitled  `Dire  Need  of  “A  Tall  Figure”  to  guide  the  Judiciary.’ (Re: Live  Law, November  5).  Will  you  be  able  to  rise  up  to    fit  into  the  role  of  that  `tall  figure,’   during  the  remaining  period  of  your  tenure  as  the  Chief  Justice  of  India  ?.

Sincerely  yours

Sumanta  Banerjee.


Sumanta Banerjee is a political commentator and writer, is the author of In The Wake of Naxalbari’ (1980 and 2008); The Parlour and the Streets: Elite and Popular Culture in Nineteenth Century Calcutta (1989) and ‘Memoirs of Roads: Calcutta from Colonial Urbanization to Global Modernization.’ (2016).

Support Countercurrents

Countercurrents is answerable only to our readers. Support honest journalism because we have no PLANET B.
Become a Patron at Patreon

Join Our Newsletter


Join our WhatsApp and Telegram Channels

Get CounterCurrents updates on our WhatsApp and Telegram Channels

Related Posts

Join Our Newsletter

Annual Subscription

Join Countercurrents Annual Fund Raising Campaign and help us

Latest News